Volledig scherm
Een vrouw en twee kinderen hebben een veilig heenkomen gezocht achter een bar in winkelcentrum Westgate in Nairobi. © AFP

Laatste gijzelaars in Nairobi nog steeds niet bevrijd

De mensen die in een winkelcentrum in het Keniaanse Nairobi door strijders van Al-Shabab in gijzeling zijn genomen, zijn niet bevrijd. Dat heeft een welingelichte bron tegen het persbureau AP gezegd. In het winkelcentrum hebben zich sinds zaterdagmiddag islamitische terroristen verschanst met een nog onbekend aantal gijzelaars.

Volledig scherm
© epa
Volledig scherm
© afp
Volledig scherm
© afp
Volledig scherm
© afp
Volledig scherm
© EPA
Volledig scherm
© AFP
Volledig scherm
© ap

Verschillende ooggetuigen hebben maandagochtend melding gemaakt van geweerschoten en explosies in het winkelcentrum. Tussen de 10 en 15 militanten van de Somalische terreurbeweging al-Shabaab houden daar nog steeds gijzelaars vast.

'Er wordt alles aan gedaan om deze zaak snel tot een einde te brengen', laat het Keniaanse leger weten via Twitter. 'De meeste gijzelaars zijn gered en de veiligheidstroepen hebben de grootste delen van het winkelcentrum onder controle.'

Dreigement al-Shabaab
Al-Shabaab dreigde in een geluidsfragment de gegijzelden te doden als de veiligheidstroepen geweld zouden gebruiken.

'Israëlische en Keniaanse troepen hebben geprobeerd Westgate met geweld over te nemen, maar het is ze niet gelukt. De moedjahedien zullen de gegijzelden doden als de vijand geweld gebruikt', zei de woordvoerder van de groepering, Sheikh Ali Mohamud Rage, in het geluidsfragment.

Bij de aanslag zijn tot nu toe 68 doden geteld, onder wie een Nederlandse vrouw van 33. Zeven andere Nederlanders die zich bij het begin van de aanval in het zes jaar oude complex bevonden, zijn ongedeerd gebleven.

Luxueus complex
De terroristen waren zaterdag tegen het middaguur het winkelcentrum binnengevallen. Volgens de autoriteiten zaten er zondag, in het luxueus opgezette complex met ruim 80 winkels, een bioscoop en een casino, nog 10 tot 15 terroristen. Eén aanvaller overleed zaterdagavond kort na zijn aanhouding.

Het Rode Kruis meldde zondag dat het dodental tot 68 is gestegen. Onder hen zijn ten minste tien buitenlanders: behalve de Nederlandse zijn dat drie Britten, twee Fransen, twee Canadezen, één Chinese vrouw en de 78-jarige Ghanese schrijver Kofi Awoonor. Ook een neef van president Uhuru Kenyatta en diens verloofde kwamen om.

175 mensen zijn gewond geraakt en meer dan 1000 mensen werden zaterdag geëvacueerd uit het winkelcentrum, dat vooral populair was onder buitenlanders en rijkere Kenianen.

Het Internationaal Strafhof (ICC) in Den Haag heeft de Keniaanse vicepresident William Ruto toestemming gegeven om voor een week terug te keren naar Kenia

Somalische terreurbeweging
De Somalische terreurbeweging al-Shabaab eiste de verantwoordelijkheid voor de aanval op. Die zou een vergelding zijn voor 'misdaden' die het Keniaanse leger in Somalië heeft gepleegd. Het Somalische en Keniaanse leger werken sinds 2011 samen in een offensief tegen al-Shabaab.

Al-Shabaab ('de jongeren') overheerste jarenlang een aantal steden in het midden en zuiden van Somalië, maar raakte mede door de samenwerking van Somalië en Kenia in het defensief. Vorig jaar sloot al-Shabaab zich aan bij het terreurnetwerk al-Qaeda, dat onder meer achter de bloedige aanslagen van 11 september 2001 in New York en Washington zat. Kenyatta zei zondag dat zijn regering nog onderzoekt of al-Shabaab inderdaad achter de actie zit.

Volledig scherm
© epa
Volledig scherm
© AFP
Volledig scherm
© epa
Volledig scherm
© afp