Volledig scherm

Lesbos neemt maatregelen tegen vluchtelingenchaos

Lesbos grijpt in om de chaos op het eiland door het groeiende aantal vluchtelingen én hulpverleners te beteugelen. Vrijwilligers moeten zich eerst verplicht registreren. Een betere coördinatie moet de overlast voor toeristen en inwoners beperken.

Volledig scherm
Volledig scherm
Quote

Toeristen en vluchtelin­gen liepen door elkaar heen. Het leek wel de Nijmeegse Vierdaagse

Woordvoerster Stichting Bootvluchteling
Volledig scherm
Volledig scherm

In afwachting van die procedure is de geplande 'luchtbrug' voor vrijwilligers tussen Amsterdam en Lesbos - een initiatief van Johnny de Mol en zijn stichting - voorlopig opgeschort. Binnenkort openen de autoriteiten op Lesbos twee registratiekantoren. Ook komt er een website waar vrijwilligers zich van tevoren kunnen aanmelden. Ze krijgen een speciaal identificatiepasje. Als de procedure is afgerond, wordt gekeken waar hun inzet nodig is.

Lesbos is uitgegroeid tot het epicentrum van de vluchtelingenstroom vanuit Turkije. Vorig jaar kwamen er 400.000 vluchtelingen per boot op het eiland. Ondanks de winter arriveren nog dagelijks bootjes.

,,In januari was het aantal vluchtelingen dat hier aankwam al 25 keer zo groot als in dezelfde maand vorig jaar,'' zegt Marios Andriotis, woordvoerder van de burgemeester van Lesbos. ,,Komende lente en zomer zal het hier nog moeilijker worden dan afgelopen jaar. Het is een ingewikkelde situatie. Met de registratie willen we het proces beter coördineren en begeleiden.'' De gemeente zal de vrijwilligers dan ook wat basisregels uitleggen. Zoals: het echte reddingswerk overlaten aan de kustwacht, politie en professionele reddingsteams, geen kinderen meenemen en vluchtelingen altijd aan de voorkant van de boot laten uitstappen.

Doorreis
Momenteel verblijven 6000 vluchtelingen op Lesbos in afwachting van een doorreis naar het Griekse vasteland. Hoeveel vrijwilligers nu op het eiland zijn, is onbekend. Wel dat er 85 professionele en vrijwillige hulporganisaties actief zijn. De UNHCR en het Rode Kruis, maar ook organisaties als Team Humanity DK (uit Denemarken), Lighthouse Relief en Lesbos Volunteers. Zij springen in omdat ze vinden dat de traditionele ngo's niet genoeg doen. De grootste organisaties overleggen wekelijks met elkaar. Maar er zijn ook veel mensen die op eigen gelegenheid naar Lesbos reizen om te helpen, waardoor hulpverleners elkaar soms voor de voeten lopen. ,,Vrijwilligers zijn hard nodig op het eiland, maar omdat er erg veel vrijwilligers zijn, is de samenwerking niet altijd even makkelijk,'' zegt directeur Tineke Ceelen van stichting Vluchteling, die zelf ook mensen op het eiland heeft. ,,Er zijn botsingen tussen vrijwilligers en de autoriteiten, en tussen 'losse' vrijwilligers en de officiële hulporganisaties. Bijvoorbeeld over op welke plek je het best een opvangkamp kunt opzetten of hoe je mensen helpt uit hun bootje aan land te komen. De combinatie van vrijwilligers en professionals moet goed gemanaged worden, anders komt er geheid gedonder van.''

Omdat er in de winter minder vluchten naar de Griekse eilanden zijn, kondigde de stichting Movement on the Ground van Johnny de Mol onlangs een wekelijkse vlucht tussen Amsterdam en Lesbos voor vrijwilligers aan in samenwerking met luchtvaartmaatschappij Transavia en reisorganisatie Sunweb, die voor huisvesting zorgt.

,,De vluchten zijn niet alleen voor Nederlandse vrijwilligers, maar voor iedereen die erheen wil,'' zegt Adil Izemrane van de stichting. ,,Zweden moeten nu bijvoorbeeld drie keer overstappen.''

Omdat de autoriteiten op Lesbos de registratieprocedure nog niet op orde hebben, zijn de eerste geplande vluchten (1 en 8 februari) geannuleerd. Izemrane: ,,We willen dat alles duidelijk is voor vrijwilligers die erheen gaan.''

Ticket
Sef Zuilen is een van de Nederlanders die met de vlucht van 8 februari naar Lesbos zouden gaan. Hij had een reis voor 2 weken geboekt voor 250 euro. Als alternatief wordt hij nu naar Athene gevlogen en koopt hij een los ticket voor Lesbos. De financiële compensatie geeft hij weg als donatie.

Dat er een registratieplicht komt, was Zuilen aanvankelijk niet bekend. ,,Erg jammer dat degenen die de vluchten kochten daar niet goed over zijn geïnformeerd en nu extra kosten moeten maken. Het is jammer dat vrijwilligers op het laatste moment alles moeten omgooien en meer geld moeten uitgeven.''

Movement on the Ground probeert nu op 22 februari de eerste vlucht te laten vertrekken. Lesbos hoopt nog deze week met de registratie te beginnen. ,,We roepen alle vrijwilligers die naar het eiland gaan op zich daar bij de autoriteiten te registreren en zich aan te sluiten bij een ngo.''

Toezicht
De Stichting Bootvluchteling, met twintig tot dertig mensen actief op Lesbos, juicht de registratie toe. ,,Het is goed als afspraken gemaakt worden om het proces te stroomlijnen en beter toezicht te houden,'' zegt woordvoerster Ans Boersma. ,,Afgelopen zomer was het een chaos. Vluchtelingen en toeristen liepen door elkaar heen. Soms leek het wel of de Nijmeegse Vierdaagse over Lesbos trok.''

Lesbos wil een herhaling van afgelopen zomer voorkomen, en de overlast voor inwoners en toeristen beperken. ,,Als we erin slagen om die stroom beter te organiseren, de vluchtelingen fatsoenlijk te huisvesten en de wegen, haven en stranden schoon te houden, verwacht ik geen problemen,'' zegt woordvoerder Andriotis.

,,We moeten efficiënt en tegelijk humaan omgaan met deze crisis, die een grote impact heeft op het eiland en de bewoners. Ondanks alles zijn de inwoners van Lesbos nog solidair en meelevend met de vluchtelingen. En alle hulp die we krijgen, is nog steeds welkom.''

Volledig scherm
  1. ‘Juist nu is het oppassen geblazen, want het virus is nog lang niet weg’
    PREMIUM

    ‘Juist nu is het oppassen geblazen, want het virus is nog lang niet weg’

    Nu het aantal nieuwe besmettingen blijft dalen wordt in Italië openlijk gesproken over fase twee. De fase van de herstart, maar nog voordat er een vaccin is. Wie kunnen het eerst weer naar buiten en hoe? Moeten we voorlopig anderhalve meter afstand houden en een mondkapje op? En zo ja, voor hoe lang? Nu is het vooral nog zaak mensen binnen te houden. Correspondent Angelo van Schaik bericht vanuit Rome. Alle eerdere afleveringen lees je hier.
  2. Belgische buschauffeur slachtoffer van ‘coronaspuger’ na klapband: ‘Nu thuis bang afwachten, met dochter die tot risicogroep behoort’

    Belgische buschauf­feur slachtof­fer van ‘coronaspu­ger’ na klapband: ‘Nu thuis bang afwachten, met dochter die tot risico­groep behoort’

    In de Belgische stad Sint-Niklaas is een buschauffeur slachtoffer geworden van een spuugincident. De bus had pech en toen de chauffeur aan de passagiers vroeg om het voertuig te verlaten, kwam het tot een zware woordenwisseling met één van hen. De passagier bespuugde de chauffeur en zette het daarna op een lopen. De politie is naar hem op zoek.