Volledig scherm
PREMIUM
Met een duimbeweging (zie schaduw) beslist een nazi links of rechts: direct de gaskamer of eerst werken. © Auschwitz Museum

Met zijn duim bepaalde SS-arts wie bleef leven en wie stierf

Vernietigingskamp Auschwitz was het beruchtste eindstation uit Hitlers moorddadige spoorboekje. Russische soldaten bevrijdden de weinige overlevende gevangenen deze maand 75 jaar geleden. Auschwitz is nu een museum waarvan verbijsterde bezoekers nog altijd stil worden. ,,Onvoorstelbaar dat mensen andere mensen zoiets kunnen aandoen.''

Toen de Russische bevrijders op 27 januari 1945 Auschwitz binnentrokken, was er geen verbroedering tussen juichende soldaten en gevangenen, zoals op de beelden van de bevrijding zoals die maanden later voor de Russische propaganda nog eens werd overgedaan. De eerste Russen waren op hun hoede in deze wereld van doden en schimmen. Waar waren de Duitsers? Liepen de soldaten in een hinderlaag?