Volledig scherm
De selfie van miss Irak en miss Israël werd niet door iedereen in dank afgenomen. © AFP

Miss Irak bedreigd na vredesselfie met miss Israël

Zelfs een missverkiezing kan tot internationale woede leiden. Dat merkte Sarah Idan, miss Irak, toen ze een maand geleden een selfie maakte met miss Israël. Haar familie moest na doodsbedreigingen zelfs Irak ontvluchten. 

Volledig scherm
Sarah Idan tijdens de voorronde in Las Vegas. © Getty Images

Het was 45 jaar geleden dat er een Irakese vrouw meedeed aan de miss Universe-verkiezing. De voorrondes in Las Vegas waren een bijzonder moment voor de in Amerika wonende Sarah Idan, een 27-jarige beginnende zangeres. ,,Ik was in de zevende hemel. Hier had ik altijd van gedroomd'', aldus Idan. 

Maar zodra ze een foto van zichzelf en de Israëlische Adar Gandelsman op Instagram plaatste, veranderde de schoonheidshemel in een hel. ,,Ik zei die avond tegen Adar, 'kom we maken een foto zodat iedereen kan zien dat we geen problemen met elkaar hebben. We zijn toch eigenlijk de ambassadeurs van de vrede'.'' 

De foto, waar Idan nog hoopvol de tekst 'Vrede en liefde van miss Irak en Miss Israël' bij schreef, werd wereldwijd opgepikt. Maar niet iedereen was gecharmeerd van het vredesteken op sociale media. Zes dagen voor de verkiezing werd ze gewekt door de Miss Irakorganisatie die haar dreigden de kroon en titel af te nemen. Anderen gingen een stapje verder: talloze doodsbedreigingen stroomden op haar Instagramaccount binnen.

Verkiezing

Quote

Toen ik de foto op het internet plaatste, had ik geen idee dat het ook negatief kon uitpakken

Sarah Idan, miss Irak

Ze belde direct naar haar familie in Irak, vertelt ze aan CNN. ,,Mijn moeder was bang. Ik zei: 'Mam, je moet daar weg. Ga weg'. Ik vertelde hen dat het me speet en dat ik uit de verkiezing zou stappen, als ze dat wilde. Daar was ik toen echt tot toe in staat.''

Dat Idan bedreigd werd omdat ze zich in een bikini liet fotograferen, nam ze op de koop toe. Maar de selfie met miss Israël had veel verdergaande gevolgen. Irak en Israël hebben geen formele relatie. Daardoor werd de foto ineens het middelpunt van een diplomatieke rel.  ,,Toen ik de foto op het internet plaatste, had ik geen idee dat het ook negatief kon uitpakken. Maar ik werd die ochtend na de selfie wakker door allemaal telefoontjes van mensen die woest waren. Het was beangstigend.''

Idan weigerde om de foto weg te halen. Zelfs niet toen de organisatie achter haar eigen verkiezing dat eiste. ,,Ze belden me om te zeggen dat het ministerie druk op hen zette.'' Een dag later besloot ze wel op Instagram een uitleg te geven: Ze stond niet achter de Israëlische regering of hun beleid in het Midden-Oosten. Daarenboven verontschuldigde ze zich aan 'iedereen die denkt dat dit een aanval was op de Palestijnse zaak'.

Verkeerd beeld

Verder besloot Idan zich koest te houden en weigerde ze commentaar te geven in de media zodat haar familie stilletjes uit Irak kon vertrekken. ,,Het moest wel. Iedereen herkende mijn familie en ze werden met de dood bedreigd.'' 

De dag van de missverkiezing probeerde ze de gebeurtenissen rond de selfie achter zich te laten. Ze wilde juist een andere kant van haar geboorteland laten zien. ,,Veel mensen hebben een verkeerd beeld van Irak. Ze denken dat er alleen maar extremisten wonen, maar er zijn ook een heleboel goede mensen. Die krijgen zo weinig aandacht.''

Ze kwam echter niet door de voorrondes heen en reisde terug naar haar woonplaats Los Angeles. Ze is bang, maar heeft geen spijt. Alhoewel ze het jammer vindt dat haar thuisland haar in de kou heeft laten staan. ,,Ik probeer een positief beeld van Irak te geven, maar ik krijg alleen maar negativiteit terug.'' Haar familie is op een geheime plek. ,,Ze zijn veilig nu. Mijn moeder is niet boos op me. Zij zegt: trek het je niet aan, het is de schuld van de maatschappij waarin we leven.''

Volledig scherm
© Photo News
Volledig scherm
© Photo News
  1. Het Game of Thrones-effect: hordes toeristen door films, series en videoclips

    Het Game of Thro­nes-ef­fect: hordes toeristen door films, series en videoclips

    Het Kroatische stadje Dubrovnik wordt ook wel ‘de Parel van de Adriatische zee’ genoemd, vanwege de historische binnenstad met smalle straatjes en middeleeuwse pleinen en kerken. Die schoonheid ontging ook de producenten van HBO niet: ze besloten er een deel van Game of Thrones op te nemen. Vanavond is de allerlaatste aflevering van de hitserie te zien. ,,Meestal zorgt dat voor een extra toerisme-impuls’’, weet Stijn Reijnders, hoogleraar Cultureel Erfgoed aan de Erasmus Universiteit.