Volledig scherm
Monica Lewinsky waarschuwt: internetpesten kan nog veel slachtoffers maken. © AP

Monica Lewinsky vecht terug

Google was nog een start-up in een garage en het internet had de snelheid van een aartsluie slak. Toch viel al in 1998 het eerste slachtoffer van cyberpesten, niemand minder dan Monica Lewinsky. 'Ik was de eerste persoon van wie de reputatie wereldwijd via internet is vernield.'

Quote

Online, in kranten en op tv zag en hoorde ik mensen over mij praten als een slet, hoer, trut, sloerie, ja zelfs als een spionne.

Monica Lewinsky

Ruim 10 jaar lang heeft Monica Lewinsky (41) de publiciteit gemeden. Uit schaamte over het seksschandaal waarin zij en de Amerikaanse president Bill Clinton de hoofdrol speelden. Maar nu heeft ze een missie: het bestrijden van internetpesten.

Plotseling duikt haar naam weer op als ze afgelopen maandag een twitteraccount opent. Na amper drie berichten heeft ze al meer dan 50.000 volgers. In haar profiel omschrijft ze zichzelf als sociaal activiste, spreekster en medewerker van Vanity Fair en 'breister van dingen zonder mouwen'.

In de eerste tweet kondigt Lewinsky haar eerste openbare speech aan. Ze is 'opgewonden en nerveus' voor haar debuut op een bijeenkomst van Forbes in Philadelphia, waar meer dan duizend jonge veelbelovende ondernemers, artiesten, sporters en wetenschappers haar publiek vormen. Een publiek voor wie internet een tweede natuur is. Een publiek dat zij wil wijzen op de gevaren van internet.

'Als 22-jarige stagiaire in het Witte Huis werd ik verliefd op mijn baas. Kan gebeuren, nietwaar? Maar deze baas was de president van de Verenigde Staten.'

Volledig scherm
De eerste ontmoeting tussen Monica Lewinsky en Bill Clinton, op 6 november 1996, vastgelegd door de camera's van CNN. © Videostill
Quote

Nu ik mezelf heb overleefd, wil ik andere slachtof­fers van het 'schaamte­spel' helpen. Ik wil mijn leed een positieve wending en mijn verleden betekenis geven.

Monica Lewinsky

Intieme verklaringen
En dan schotelt ze haar toehoorders voor wat allemaal moest doorstaan toen de affaire uitlekte. Dankzij internet wordt ze in amper 24 uur tijd een publieke figuur, niet alleen in de VS, maar over de hele wereld. Voor het eerst in de geschiedenis, aldus Lewinsky, zet internet de toon en niet de traditionele media.

Ze verhaalt hoe de FBI haar onder druk zet, hoe ze tegenover wildvreemden intieme verklaringen moet afleggen en vooral hoe heel de wereld dankzij internet smult van alle details van haar liefdesleven met Clinton. 'Online, in kranten en op tv zag en hoorde ik mensen over mij praten als een slet, hoer, trut, sloerie, ja zelfs als een spionne.'

En dan komt die ene dag, 11 september 1998. De dag waarop het rapport van onderzoeker het Ken Starr over de scheve schaats van Clinton online wordt gezet. De dag dat iedereen alles kan lezen over Monica's affaire met de president, tot in de meest intieme details.

'Ik zat in een hotelkamer met een tergend langzame internetverbinding en een reusachtige zak M&M's. Starend naar het beeldscherm kon ik de hele dag niets anders uitbrengen dan 'O mijn God!' en 'Het kan toch niet waar zijn dat ze dit erin zetten'. En: 'Dit is helemaal uit zijn verband gerukt'.'

Lewinsky schaamt zich kapot. Voor haar familie, voor haar land. En ze realiseert zich bij elk woord dat er elders op de wereld anderen zijn die op hetzelfde moment dezelfde tekst spellen. 'Dit was heel anders dan de schaamte die ik voelde toen mijn jonge broertje mijn dagboek las,' zegt ze. Het idee dat wereldwijd wildvreemden het rapport met alle intieme details meelazen, verduizendvoudigt haar schaamte, zegt Lewinsky.

'Ik kon me niet voorstellen om ooit nog mijn gezicht in het openbaar te laten zien. Ik kroop ineen, ik schreeuwde, ik jankte. En de mantra ging maar door: ik wil dood'.

Hoe ellendig ze zich ook voelt, ze gaat door met haar leven. Eerst probeert ze als ontwerpster van handtassen haar verleden achter zich te laten. Later werkt ze als gastvrouw van een datingshow. Uiteindelijk wijkt ze uit naar Londen om sociale psychologie te studeren.

Dan, in 2010, leest ze over Tyler Clementi, een student die stiekem wordt gefilmd als hij een man kust. Het filmpje belandt op internet en Tyler pleegt zelfmoord. 'Die tragedie is een van de redenen dat ik hier sta,' zegt Lewinsky. 'Mijn moeder was bijzonder aangeslagen door het verhaal van Tyler. Pas later drong het tot mij door dat zij terugdacht aan de periode dat ik suïcidaal was, toen ook ik doodgepest had kunnen worden.'

Schaamtespel
Het verhaal van Tyler doet Lewinsky beseffen dat ze een doel in haar leven heeft. 'Nu ik mezelf heb overleefd, wil ik andere slachtoffers van het 'schaamtespel' helpen. Ik wil mijn leed een positieve wending en mijn verleden betekenis geven.'

Gemakkelijk zal die opdracht niet zijn. De eerste reacties stromen inmiddels via Twitter binnen, waaronder heel wat die naadloos passen in de categorie internetpesten. Zo roept ene Shin Duo haar op om naaktfoto's te plaatsen en stelt 'Ohpleaze' dat ze alle ellende heeft verdiend: 'Hij was een getrouwde man. Rotzooi niet met de man van een andere vrouw.'

Voor Bill en Hillary Clinton komt de publiciteit rond Lewinsky ongelegen. Hillary Clinton is in de race om de Democratische kandidaat te worden bij de presidentsverkiezingen in 2016. Beducht dat de affaire van weleer nieuwe schade toebrengt aan hun reputatie, zeggen de beide Clintons nu geen woord over de Lewinsky-actualiteit.