Mysterieuze foto's van Nederlandse piloot wereldwijd opgepikt

VideoDe foto's van de 34-jarige piloot Christiaan van Heijst uit Haarlem worden wereldwijd opgepikt door nieuwsmedia. Terwijl de Nederlander terugvloog uit Hongkong was hij getuige van een mysterieuze raketlancering boven China. ,,Ik heb de beste baan ter wereld, zeker met een camera bij de hand wordt het niet heel veel mooier.''

Volledig scherm
De Nederlandse piloot Christiaan van Heijst zag deze week vanuit zijn cockpit iets wat hij nog nooit zag: een raketlancering. © Christiaan van Heijst

De Haarlemmer was derde piloot op een vrachtvlucht vanuit Hongkong over de Himalaya en had dus zijn handen vrij om vast te leggen wat hij zag. ,,Ik besefte meteen dat dit heel uniek is'', vertelt de piloot. 

De vlucht in de Boeing 747-8 begon in de nacht van zondag op maandag met ‘een onverwacht heldere stip aan de horizon’ die veranderde in ‘een druppelvormige bel die snel groeide in grootte en hoogte’. ,,Dit visuele spektakel kwam als een totale verrassing.''

De piloot postte zijn foto's op zijn blog en op Instagram en kwam er dinsdag mee op AD.nl. Zijn verhaal zat gisterenavond in RTL Summer Night en kreeg navolging op verschillende buitenlandse sites. 

Lees door onder de tweet.

Zo besteedde het Chinese ChinaSpaceflight er aandacht aan. Maar ook het Britse foto- en nieuwsagentschap Caters News publiceerde er onder meer over op Storytrender onder de noemer: 'Chinese missile scare creates stunning white balloons shot from cargo plane cockpit'. Sinds dinsdag groeide het aantal volgers op Instagram met zo'n 10.000 volgers, van 45.000 naar 55.000.

Lees door onder de tweet.

Bijzonder

Tijdens de bewuste vlucht realiseerde de in Utrecht geboren piloot, die in Haarlem woont, zich meteen dat hij getuige was van een ‘bijzonder fenomeen’. ,,De kans dat je een raketlancering ziet is al heel erg klein, maar doordat de zon ook nog eens precies aan de andere kant ondergaat, levert dit bijzondere beelden op.'' 

Volledig scherm
Boven de Himalaya bevindt zich volgens Heijst ‘een heel uitgestrekt gebied zonder pottenkijkers’. ,,Zul je net zien dat er een Nederlander vliegt die het vastlegt. Ik denk niet dat de Chinezen daar rekening mee hielden.’’ © AD

,,Bij het lanceren zit er een enorme vlam achter zo'n raket. Door de lage luchtdruk op grote hoogte, heeft die raket een waanzinnig hoge snelheid. Die combinatie zorgt ervoor dat die rookpluim wordt opgeblazen en een grote ronde vorm krijgt'', legt Van Heijst uit. ,,Die eerste bel bleef maar groeien en daarboven ontstond toen een tweede. Toen besefte ik dat het een tweetrapsraket was die je ook ziet in films als Apollo 13.''