Volledig scherm
Navo secretaris-generaal Jens Stoltenberg © AFP

Navo stuurt toch weer extra troepen naar Afghanistan

De Navo stuurt toch weer extra troepen naar Afghanistan. Zeker vijftien landen deden vandaag in Brussel concrete toezeggingen nadat zowel de militaire bevelhebbers als de Amerikaanse president Donald Trump om 3.000 man extra hadden gevraagd. Amerika zelf zou er nog eens 4.000 sturen.

Hoewel Navo-topman Jens Stoltenberg naliet exacte aantallen te noemen, is volgens VS-defensieminister James Mattis 70 procent van de versterking nu rond. Het gaat niet om een nieuwe gevechtsmissie. De verse manschappen, bovenop de 13.000 die dat nu al doen, moeten de Afghaanse veiligheidsdiensten gaan trainen. Dertig maanden na het vertrek van ISAF, een militaire monstercoalitie van 51 landen met op haar hoogtepunt 130.000 manschappen, leggen zij het alweer af tegen de Taliban en andere terreurcellen. 

Impasse doorbreken

Met de extra trainers, zo hoopt Stoltenberg, kan het Westen de ontstane impasse doorbreken en de strijd weer in het voordeel van de regeringstroepen beslechten. ,,Zo lang de Taliban het idee hebben dat zij kunnen winnen, gaan ze niet onderhandelen”, aldus Stoltenberg. Maar wat ook telt is dat het westen het zich na Irak en Libië niet kan permitteren om door vroegtijdig weg te gaan, opnieuw een land in chaos achter te laten. 

Toch ontkent Stoltenberg dat de Navo en partnerlanden in Afghanistan ‘een fout’ hebben gemaakt door er eind 2014 hun strijdkrachten terug te trekken. ,,Hooguit hadden we eerder moeten beginnen met onze trainingsactiviteiten.” Mattis vindt wel dat het westen te vroeg is vertrokken. ,,Terugkijkend hebben we onze troepen te snel teruggetrokken. Het westerse eigenbelang van de trainingsmissie, Resolute Support, wijkt verder niet zo veel af van de gevechtsaanwezigheid eerder: voorkomen dat Afghanistan zich opnieuw kan ontwikkelen tot uitvalsbasis voor terreur. 

In ruil voor de versterkte en langduriger aanwezigheid, aldus Stoltenberg, verwacht de Navo wel dat ook Afghanistan ‘levert’: door te zorgen voor een goed functionerende rechtsstaat en democratie, uitbannen van corruptie en gelijke rechten voor vrouwen en meisjes.