Volledig scherm
In de Syrische stad Aleppo zijn drie buswrakken op hun achterkant neergezet, als bescherming tegen scherpschutters. © Reuters

Nederland wil de 'good guys' in Syrië ondersteunen

Nederland is op zoek naar 'gematigde bewegingen' in Syrië, die het totaal verscheurde land de goede kant op kunnen duwen. Maar hoe weet je in de Syrische chaos wie je kunt vertrouwen?

Volledig scherm
© afp
Quote

Hulp geven moet heel delicaat, want deze mensen lopen grote risico's

Wim Geerts (Buitenlandse Zaken)
Volledig scherm
© reuters
Volledig scherm
© afp

Nee, hij kan niet zeggen wie ze zijn. En ook niet met hoeveel ze zijn. Zelfs niet hoe hij weet dat we hen kunnen vertrouwen. Maar Wim Geerts, politiek directeur van het ministerie van Buitenlandse Zaken, weet het zeker: er zijn good guys in Syrië, en Nederland gaat ze ondersteunen. In de hoop dat er eindelijk zicht komt op een oplossing voor het totaal verscheurde land.

'Gematigde gewapende groepen' worden ze genoemd. Oppositiebewegingen die strijd leveren met de vele terreurgroepen in Syrië, en die de steun van het Westen verdienen. Ook van Nederland, dat er 3 miljoen euro voor heeft gereserveerd. Via een 'factfinding'-missie heeft ons land de laatste maanden gezocht naar betrouwbare partijen die Nederlandse steun, zoals hulpgoederen en communicatieapparatuur, kunnen gebruiken. Geerts: ,,Deze groepen dreigen vermorzeld te worden tussen dictator Assad en de terroristen van IS. Ze verdienen onze hulp.''

Geen wapens
Wapens wil Nederland ze vooralsnog niet geven, maar de hoop is wel dat ze dankzij assistentie van het Westen uiteindelijk een vuist kunnen maken tegen IS, Assad en andere strijdende partijen in het land. Het gaat om 'heel diverse' groeperingen, zegt Geerts. ,,Het moet heel delicaat, want deze mensen lopen grote risico's. En wij natuurlijk ook: we willen absoluut voorkomen dat we de verkeerde groepen helpen.''

Het is een poging vol gevaren, op zoek naar een sprankje hoop in de onwaarschijnlijke ellende die Syrië heet. De terroristen van IS zijn er onstuitbaar. Andere terreurgroepen zaaien dood en verderf. De officiële macht is nog altijd in handen van Assad - ook al iemand waar het Westen geen zaken mee doen, benadrukt Geerts nog maar eens. ,,Assad probeert zich nu te profileren als een bondgenoot tegen IS. Maar hij is in grote mate verantwoordelijk voor de ellende in zijn land.''

En er moet íets gebeuren, benadrukt de topambtenaar. Want na 4 jaar strijd en 210.000 doden is er nog altijd geen begin van een oplossing. ,,Het is moeilijk woorden te vinden die recht doen aan het leed.''

Terroristen onder druk
Geerts sprak gisteren tijdens een briefing over de strijd tegen IS in zowel Syrië als Irak. De verschillen zijn groot: waar de positie van IS in Syrië nog bijzonder sterk is, verloopt de strijd in Irak 'volgens plan'. De terroristen staan er zwaar onder druk, zegt de hoogste baas van het Nederlandse leger, generaal Tom Middendorp. ,,Hun weerstand is gebroken. Ze hebben aanzienlijke stukken terrein verloren, hebben steeds meer moeite om aan brandstof en munitie te komen, hun leiders zijn omgekomen of moeten zich verstoppen.'' De herovering van Tikrit, dat bijna 1 jaar in IS-handen was, is volgens Middendorp cruciaal. Als symbool. ,,En de weg naar het zo belangrijke Mosul ligt open.''

IS is ook in Irak nog lang niet verslagen, maar de strijd gaat duidelijk een nieuwe fase in. De terroristen hebben zich door de bombardementen van de internationale coalitie teruggetrokken in de steden die ze nog in handen hebben. Daar kunnen de westerse bommen niet vallen: er zouden ontelbare burgerslachtoffers bij vallen. Het betekent dat ook de Nederlandse bijdrage aan de strijd tegen IS verandert: onze F16's bombarderen steeds minder doelwitten (opslagplaatsen, tanks, kopstukken) en leveren steeds vaker luchtsteun aan de Iraakse grondtroepen, die IS nu ook uit de steden moeten verdrijven.