La Jonquera.
Volledig scherm
La Jonquera. © afp

Nederlanders in doodsangst door bosbranden

Zuid-Europa wordt geteisterd door bosbranden. Het was al raak in Portugal, Italië, Kroatië, Griekenland en op de Canarische Eilanden en nu rond de Frans-Spaanse grens. Het vuur jaagt duizenden Nederlandse vakantiegangers angst aan. 'Ik zag hoe de vlammen over de file voor mij sloegen', vertelt een ooggetuige aan het AD vandaag.

Capmany.
Volledig scherm
Capmany. © afp
Capmany.
Volledig scherm
Capmany. © REUTERS
La Jonquera.
Volledig scherm
La Jonquera. © afp

De stem van Richard Mulder (48) klinkt gejaagd. De bosbrand die sinds een paar dagen in Spaans Catalonië woedt en al 14.000 hectare aan bosgebied opvrat - ruwweg 21.000 voetbalvelden - is al meermalen vlakbij zijn dorp geweest. Zijn televisie staat continu aan, zodat hij elk flardje nieuws over de ergste bosbrand in 25 jaar tijd kan volgen.

Inmiddels heeft de brand aan vier mensen het leven gekost. Onder wie een 60-jarige Fransman en zijn 15-jarige dochter die in de buurt van de stad Portbou omsingeld werden door vlammen en vanaf een klif in zee sprongen. Zij verdronken.

Zwart, smeulend maanlandschap
Portbou ligt aan de ene kant van de 60 kilometer lange brandhaard en Llers aan de andere, nauwelijks drie keer spugen van Avinoyet de Puigventos waar Mulder en zijn vrouw Jeanette wonen. Mulder reed maandagochtend door het gebied waar enkele uren eerder de brand woedde. Van de prachtige natuur blijkt niets meer over dan een zwart, smeulend maanlandschap. Waar Mulder vanochtend nog door kon rijden, werd hij vanmiddag tegengehouden. 'Alles is nu hermetisch afgesloten.'

Zijn dorp is veranderd in een militaire oorlogszone. De inwoners moeten binnen blijven met ramen en deuren dicht. Overal staan soldaten en brandweermannen. 'Veel mensen zijn in paniek en huilen.'

Mulders echtgenote Jeanette bracht hun zoontje alvast naar familie, in veilig gebied. 'De berichten over hoe de brand zich verder ontwikkelt, zijn wisselend. Hopelijk trekt het vuur naar de bergen, zodat het daar kan worden gestopt. Maar we hebben onze bezittingen klaarliggen en kunnen zo met onze honden en konijnen de auto instappen.'

Camping afgebrand
Het verhaal van Mulder is er maar één van vele van Nederlanders die de afgelopen dagen doodsangsten uitstonden. Peter Davelaar (27) en zijn vrouw Hanneke (30) dobberden net in het zwembad op hun camping in Capmany toen ze brandlucht roken. 'We zijn op een heuvel gaan kijken en zagen op 400 meter afstand de vlammen uit de bomen slaan.' Davelaar maakte zich geen zorgen. 'Anderen hadden in 2006 hetzelfde meegemaakt. De camping werd geëvacueerd en een paar uur later mochten ze terugkomen.'

Dit keer liep het anders af. Nog geen uur nadat Peter en Hanneke de camping verlieten voor een uitstapje, brandde camping Les Pedres compleet af.

De Nederlandse alarmcentrales proberen de campinggasten zo goed mogelijk bij te staan. Hun telefoonlijnen stonden de afgelopen dagen roodgloeiend. Veruit de meeste 'brandtelefoontjes' kwamen van reizigers die op weg naar de Costa Brava opeens in een enorme file belandden omdat de grens tussen Frankrijk en Spanje meerdere keren urenlang dichtging.

'Een rat in de val'
Joop van der Weijden (56) voelde zich als 'een rat in de val' in deze eindeloze file voor de grensovergang bij La Jonquera. 'We kregen onderweg nul informatie, zelfs niet van de ANWB. Terwijl we langs smeulende vangrails reden en de berm soms nog in brand stond.'

Vlammen over file heen
De Amsterdamse leraar Spaans Hans Koning beseft dat hij door het oog van de naald is gekropen. Maar dan bij grensovergang bij het plaatsje Portbou. Vlakbij het grenskantoor zag Koning enorme rookwolken opdoemen. 'Ik klom met anderen de rotsen langs de weg op en zag hoe iets verderop vlammen met grote snelheid de helling afrolden. Zo over een file met stilstaande auto's heen. Mensen vluchtten daar in paniek weg door de steile hellingen naast de weg af te springen.'

Hanneke en Peter zijn weer op weg naar huis. 'We zijn gelukkig alleen maar spullen kwijtgeraakt... We hebben elkaar nog. Maar we willen écht geen dag meer blijven.'

  1. Familie sleept Belgisch ziekenhuis voor de rechter om weigeren intensive care

    Familie sleept Belgisch ziekenhuis voor de rechter om weigeren intensive care

    Een ziekenhuis in het Belgische Luik riskeert schadeclaims van coronapatiënten die een bed op de intensive care geweigerd zagen. Eén familie heeft inmiddels al een kort geding aangespannen om een 91-jarige patiënt met verschillende aandoeningen toch op de ic te krijgen. Artsen reageren verontwaardigd. ,,Erg wrang voor degenen die in oorlogssituaties zoals deze dag en nacht het beste van zichzelf staan te geven. Die mensen zouden niet nog eens rechtszaken mogen riskeren.”