Volledig scherm
Nederlandse F-16's. © anp

Nederlandse F-16's werpen ruim duizend bommen in Irak

Nederlandse F-16-piloten hebben nog nooit zoveel gebombardeerd als nu in Irak. Volgens Defensie vuurden de vliegtuigen in 1500 vluchten zeker 1050 precisiebommen af. Onze luchtmacht zou daarmee - op drie andere landen na - het meest actief zijn in de strijd tegen Islamitische Staat.

Critici waren sceptisch toen de Nederlanders in oktober 2014 naar Jordanië vertrokken. Wat kon ons land in hemelsnaam uitrichten tegen IS met slechts acht F-16's, waarvan er ook nog eens twee als reserves op de grond blijven? Maar na ruim 1 jaar bombarderen boven Irak -  waarvan de laatste maanden met nog eens 2 vliegtuigen minder - stellen militaire kenners vast dat Nederland onmiskenbaar een rol van betekenis speelt. ,,Ze vechten eigenlijk in een klasse die hoger is dan van ze verwacht mag worden met zo weinig toestellen,'' zegt defensie-deskundige Peter Wijninga van het The Hague Centre for Strategic Studies (HCSS).    

Niet eerder sinds de introductie van de F-16 in het Nederlandse leger eind jaren '70 gooiden gevechtspiloten tijdens één missie meer dan duizend bommen. De inzet bij het beëindigen van de genocide in Kosovo in 1999 was de intensiefste missie tot nu toe. F-16's moesten toen 1300 keer uitrukken en gooiden 852 bommen. Ook zijn volgens defensie de afgelopen 12 jaar in Afghanistan 'enkele honderden bommen' afgevuurd, al waren die bombardementen er niet op gericht om een vijand te verslaan, zoals nu, maar om manschappen op de grond te beschermen.

Door de vele bombardementen staat ons land hoog in de ranglijst van landen die het meest actief zijn in de strijd tegen IS. Een Britse groep onderzoeksjournalisten houdt dat op airwars.org precies bij. Amerika gaat met ruim 4500 bombardementen aan kop. Op grote afstand gevolgd door Groot-Brittanië en Frankrijk. Nederland laat op plek vier andere landen van de coalitie als Canada en Australië, Denemarken en België ver achter zich.    

'Goed gevoel'
Defensie is niet dol op dit soort lijstjes omdat ze volgens een woordvoerder niet het hele verhaal vertellen. Bijvoorbeeld omdat het ene land specifieke afspraken heeft gemaakt over deelname aan de strijd tegen IS. Zo had Nederland lang de afspraak dat ze niet boven Syrië zouden bombarderen. Maar volgens oud-luchtmachtcommandant Dick Berlijn zeggen de vele inzetten zeker iets over hoe coalitie-partners over Nederland denken. ,,Onze luchtmacht is zeer gewaardeerd omdat Nederlandse vliegers extreem goed getraind zijn. Sinds begin jaren negentig hebben ze elk jaar meegedaan aan internationale operaties,'' zegt Berlijn.

Ook is de F-16 voortdurend uitgerust met de nieuwste technologie. Het is de op één na modernste versie die bestaat. De jachtvliegtuigen kunnen daardoor ook de allernieuwste precisie-bommen meenemen. Deze bommen raken alleen het doel waarop het wordt afgevuurd en richten bijna geen nevenschade aan. En dat heeft - zeker in stedelijke gebieden - de voorkeur.    

Alleen de Amerikanen beschikken op dit moment over deze zogenoemde 'small diameter bombs' waardoor Nederlandse piloten graag voor klussen worden gevraagd. Is dat iets om trots op te zijn? ,,Trots is niet het goede woord,'' zegt Berlijn. ,,Maar dat Nederland zo vaak gevraagd wordt om mee te doen, moet vliegers absoluut een goed gevoel geven.''

  1. De (veel jongere) vrouw achter Boris Johnson: hoe Carrie toch nog alle harten kon veroveren
    PREMIUM

    De (veel jongere) vrouw achter Boris Johnson: hoe Carrie toch nog alle harten kon veroveren

    Het handvat van zijn ministeriële rode leren koffertje, dat hield Boris Johnson stevig vast toen hij vrijdagochtend moe maar tevreden over de drempel van Downing Street 10 stapte. Niet de hand van de jonge vrouw naast hem. Al had hij dat misschien veel liever gewild. Volgens intimi is de premier ,,stapel stapel” op zijn Carrie. Zij heeft zich in korte tijd ontpopt tot een geweldige prime ministerial consort.