Volledig scherm
Het lijkt of de goudapen er echt even voor zijn gaan zitten in het sprookjeswoud. © Marsel van Oosten

Nederlandse fotograaf wint Oscar van de natuurfotografie dankzij goudapen

Het is de Oscar van de natuurfotografie, het allerhoogst haalbare. Tot zijn eigen grote verbazing is Nederlander Marsel van Oosten (51) deze week uitgeroepen tot Wildlife Photographer of the Year. In de bergwouden van China maakte hij de mooiste natuurfoto van twee stompneusapen, ook wel goudapen genoemd.

Magisch, zo is de awardwinnende foto misschien wel het beste te omschrijven. Het lijkt of de goudapen er helemaal voor zijn gaan zitten in het sprookjeswoud. Van Oosten weet wel beter. Die pose duurde slechts enkele seconden. ,,Ik heb heel snel een paar foto’s kunnen nemen”, vertelt de natuurfotograaf, die zijn kersverse titel nog even moet verwerken.

Middenin het Chinese bergwoud probeerde Van Oosten samen met zijn vrouw Daniëlla het ‘golden couple’ te volgen. ,,Ze waren heel beweeglijk. Ze eten een paar blaadjes en hop daar gingen ze weer naar de volgende steen.”

Het is inmiddels twee jaar geleden dat Van Oosten de foto, die nu door heel de wereld wordt bekeken, van te voren helemaal uitdacht in zijn hoofd. ,,Je ziet het mannetje met dat hele lange haar op z’n rug, dat vind ik heel bijzonder en fraai om te zien. Mijn plan was ook om de apen een beetje schuin van achteren de fotograferen zodat je dat goed kon zien. Vervolgens was de uitdaging om ook het gezicht goed te zien te krijgen.’’ Dat hij dat voor elkaar kreeg, heeft hij te danken aan een stel apen dat elkaar net buiten het beeld in de haren vliegt. ,,Daar kijken de apen op de foto naar.”

De flitser die door zijn vrouw Daniëlla vast werd gehouden op dat moment, maakt het af. ,,Daardoor zie je alle details van de vast en de kleuren. Dat maakt deze foto zo bijzonder.”

Selfie

Volledig scherm
Vergezeld door parkwachter klom fotograaf Emmanuel Rondeau 700 meter om acht camera's op te zetten. Drieëntwintig dagen later keek deze Bengaalse tijger recht in een van zijn camera's. © Emmanuel Rondeau

Uit 45.000 inzendingen werd het zijn foto door een jury gekozen als grote winnaar. ,,Dit is toch wel echt een mijlpaal. Iets hogers is er niet. Überhaupt een prijs winnen in deze competitie is al onwijs moeilijk aangezien er 45.000 foto’s opgestuurd worden. Er is maar één persoon elk jaar die het lukt om die titel te winnen. Ik ben slechts de tweede fotograaf in Nederland die dat voor elkaar heeft gekregen, 27 jaar nadat fotograaf Frans Lanting won. Hij was één van mijn grote voorbeelden toen ik tien jaar geleden zelf begon met natuurfotografie. Erg grappig is dat ik nu zelf deze belangrijke prijs in ontvangst nam, terwijl mijn voorbeeld er ook was die avond en nota bene een selfie met mij wilde maken”, vertelt de natuurfotograaf, die voornamelijk in Zuid-Afrika woont, lachend.

Van Oosten had zijn grote overwinning eigenlijk totaal niet zien aankomen. ,,Ik zat daar heel relaxt na te denken over wie die titel zou winnen, Ik had mijzelf niet tot de kanshebbers gerekend.” Toch werd hij het en versloeg hij geduchte concurrenten. ,, Er zullen mensen zijn die zeggen ‘nou, ik vond die andere foto veel mooier’. Dat kan”, aldus de Amsterdammer die overspoeld wordt met felicitaties.

Hij is niet de enige Nederlander die in de prijzen is gevallen. Ook natuurfotografen Jan van der Greef en Frans Lanting werden onderscheiden. 

Volledig scherm
Deze met uitsterven bedreigde luipaard, die de naam Limpy draagt, is een vrij jong vrouwtje die in het Mashatu-wildreservaat in Botswana bekend staat als het meest vredige en mooiste dier van het gebied. Limpy viel toen ze nog maar een jong was uit een boom en brak haar been. Wonderwel is ze nu een volledig functionerende moordmachine, maar ze loopt nog steeds enigszins mank door haar val. ,,Ze is echt een slapende schoonheid", aldus fotograaf Skye Meaker. © Skye Meaker
Volledig scherm
Fotograaf Thomas Peschak werkte aan een verhaal over klimaatverandering en had een zeldzame vergunning gekregen om te landen op Wolf Island, een afgelegen deel van de Galápagos-eilanden. Hij klauterde over losse rotsen het plateau te bereiken waar deze bizarre scène zich afspeelde. © Thomas P Peschak
Volledig scherm
Op een avond in Botswana, waadde fotograaf Frans Lanting in een watergat om een glinsterende weerspiegeling op te vangen van een verzameling olifanten in de schemering, met een volle maan aan een stralende roze hemel. © Frans Lanting
Volledig scherm
'Een droom kwam uit toen ik deze foto maakte', zegt fotograaf Vegard Lødøen. Na jaren van zoeken had hij eindelijk een locatie langs de rivier gevonden die bezocht werd door het hert van Valldal. Nadat hij zijn camera gedeeltelijk in een waterdichte doos had ondergedompeld, zette hij een flits boven en onder het water op, samen met bewegingssensoren. Tegen middernacht kruiste een mannetje de rivier. De camera legde zijn trotse pose vast. © Vegard Lødøen
Volledig scherm
Fotograaf Tony Wu was op een missie: hij wilde een beeld vastleggen dat de 'unieke expressie en het brandende verlangen van een verliefd mannetje' weergaf. Zijn onderwerp was de Aziatische sheepshead-wrasse, een vis gevonden in de buurt van Sado Island. Na jaren van plannen en te midden van hevige regen, vond hij eindelijk een serieuze vrijer voor zijn portret. 'Dit,' zegt hij, 'is het gezicht van een vis die op zoek is naar liefde'. Als er geen dominante mannetjes in de school van Aziatische schapenbroodlipvissen zijn, verandert de grotere, oudere vrouwelijke lipvis van geslacht. De getransformeerde vis gebruikt zijn bolvormige kop, die in het broedseizoen rood kleurt, om controle over andere mannetjes te krijgen, waardoor een harem van vrouwtjes in het proces wordt aangetrokken. Hij zal dan tientallen keren per dag met deze vrouwtjes paren. © Tony Wu
Volledig scherm
Terwijl fotograaf Valter Bernardeschi zijn camera voor hem uitstak glipte hij in het ijskoude water om de walrussen te fotograferen die hij vanuit zijn bijboot had gezien. Dit trok de aandacht van nieuwsgierige jongeren die naar hem toe begonnen te zwemmen. Geanimeerd door deze vreedzame ontmoeting, veroverde Valter dit intieme portret. © Valter Bernardeschi
Volledig scherm
Kuhirwa, een jonge vrouwelijke berggorilla, wilde haar dode baby niet opgeven. Aanvankelijk knuffelde ze en verzorgde ze het kleine lijk, terwijl ze het op de rug droeg zoals de andere moeders. Weken later begon ze te eten wat er van over was gebleven. © Ricardo Núñez Montero