Volledig scherm
Inzet: Hollandse kapitein Van der Veen. © AD

Nederlandse kapitein redt Duitse zeiler voor een biertje

De 71-jarige Duitser Moritz Herrmann dobberde met zijn zeilboot twee weken lang stuurloos midden op de Atlantische Oceaan. Kapitein Arjen van der Veen wist de doodvermoeide Duitser afgelopen donderdag te redden. De Nederlandse redder in nood is met weinig tevreden. 'Een paar biertjes als beloning zijn dan genoeg.'

 
Met golven van 2 meter hoog is het lastig zoeken

De zeezeiler (71) uit het Noord-Duitse Oldenburg, voor zijn wereldreis op weg naar Trinidad, was met zijn 11 meter lange boot in de problemen geraakt en dreef al twee weken stuurloos op de Atlantische Oceaan. 'Dat ze 'm gevonden hebben, is bijzonder,' zegt Dirk Klaassen, die al een eerdere reddingspoging had ondernomen, in het AD. 'Een dolend schip vinden midden op de Atlantische Oceaan is als zoeken naar een speld in een hooiberg. Radiocontact is pas mogelijk als je tot 40 mijl genaderd bent. Met golven van 2 meter hoog is het lastig zoeken. Zelfs met een verrekijker zie je het amper.'

Toch zag matroos Joel van het Hollandse schip de twee masten van zeilboot Fidel aan de horizon. Kapitein Van der Veen zag vervolgens een bejaarde zeiler die aan het einde van zijn Latijn was. Klaassen: 'Iemand is overgezwommen om de boten aan elkaar vast te maken. Herrmann had de kracht niet meer om het touw vast te maken. Hij was doodmoe. Vermoeidheid is misschien wel het grootste risico als je stuurloos raakt. Je kunt er horendol van worden.'

Biertjes
Het eerste dat Herrmann vroeg toen hij de bemanning van de Tres Hombres zag was: 'Wat moet het slepen kosten?'. 'Dat vragen schippers altijd aan elkaar,' zegt Klaassen. 'Kapitein Van der Veen zei: als je op Barbados een paar biertjes koopt, is het goed. De bemanning was uitzinnig. Het was hun gelukt!'

Lees vandaag meer in het AD.