Volledig scherm
Wijnboer Laurens Hartman. © -

Nederlandse wijnboer radeloos
om belastingschuld van drie cent

De verkoop van een stuk land die niet kan doorgaan vanwege een belastingschuld van… drie cent. Het klinkt te bizar voor woorden, maar de Nederlandse wijnboer Laurens Hartman (54) kreeg er in Griekenland mee te maken.

Hartman woont met zijn vrouw en zoon al vijftien jaar in het Noord-Griekse dorp Amynteo en produceert jaarlijks inmiddels 60.000 flessen mousserende wijn. Hij is net als andere ondernemers in Griekenland wel wat gewend op het gebied van bizarre regels en op de zenuwen werkende bureaucratie, maar dit keer kon zelfs hij zijn ogen niet geloven. Hij besloot zijn frustraties niet meer voor zich te houden. ,,Serieus??? We betalen tienduizenden euro’s belasting elk jaar, en ze belemmeren me om zaken te doen vanwege drie rotcenten. Waarom f@#@ jullie jezelf niet op het belastingkantoor en in het parlement’’, fulmineert hij op Facebook.

List

De problemen begonnen toen Hartman een nieuwe opslagruimte wilde neerzetten voor zijn wijn. Volgens een opmerkelijke Griekse regel mag je niet beginnen met een nieuwe verbouwing zolang een andere verbouwing op hetzelfde perceel nog loopt, vertelt hij. En eerder al had Hartman het plan opgevat een vleugel aan het gebouw toe te voegen - dat is dus een verbouwing die nog niet af is, redeneert de Griekse overheid. 

Quote

Het gaat mij niet om die drie cent. Het gaat mij om Grieken­land

Laurens Hartman

De wijnboer bedacht daarop een list: het bedrijf van Laurens Hartman verkoopt het stuk land waar de opslagruimte moet komen aan de persoon Laurens Hartman. Die vervolgens kan doen met het stuk land wat hij wil. De deal met zichzelf leek in kannen en kruiken, maar op het laatste moment kon de verkoop niet doorgaan. Vanwege een belastingschuld van zijn bedrijf, kreeg Hartman van de notaris te horen.

Volledig scherm
© -

Tekst gaat verder onder de foto

,,Ik was me van geen kwaad bewust en heb opgevraagd waar het om gaat. Nou, om drie cent dus. Een afrondingsverschil waarschijnlijk. Natuurlijk heb ik die meteen betaald. Maar hierdoor loopt het hele proces weer weken vertraging op, en in de winter kan ik niet bouwen. Dus is mijn nieuwe opslagruimte pas een half jaar later klaar. Daardoor loop ik inkomsten mis.’’

Wirwar

Ondernemers in Griekenland klagen al jaren steen en been over de wirwar aan regels en de trage Griekse bureaucratie. Griekenland bungelt steevast in de onderste regionen van lijstjes die weergeven hoe makkelijk het zakendoen is. Van hervormingen op dit gebied is weinig terechtgekomen. De internationale geldschieters van Athene vragen daar al jaren om in de hoop dat het de economie zal oppeppen. 

Hartmans hartenkreet werd intussen gretig opgepikt door Griekse media. Hij heeft zijn verhaal in diverse kranten en op tv gedaan. ,,Het gaat mij niet om die drie cent. Het gaat mij om Griekenland. Dit land heeft zoveel economische mogelijkheden. Maar alle onnodige regels maken het bijna ondoenlijk om hier zaken te doen.’’

Nog een voorbeeld. Als dat stuk grond straks verkocht is, en hij wil gaan bouwen, moet er iemand van de archeologische dienst langskomen om vast te stellen dat er niets waardevols onder de grond ligt. ,,Maar dat hebben ze tien jaar geleden al gedaan! Ik verwacht niet dat er in de tussentijd ineens iets ouds is komen te liggen. Intussen moet ik voor die check wel 400 euro betalen. En o ja, er moet ook nog iemand komen controleren dat er geen bos op staat.’’

Bijval

Hartman krijgt op Facebook genoeg bijval van Griekse ondernemers, maar hij voelt zich toch een roepende in de woestijn. ,,Grieken beschouwen deze bureaucratie als een gegeven. Waarom gaan ondernemers niet de straat op om te zeggen dat ze deze onzinnige regels niet langer pikken? Ja, demonstraties genoeg in Griekenland, maar allemaal van ambtenaren voor behoud van hun salarissen en pensioenen.’’

Ondanks de landelijke aandacht heeft Hartman nog geen reacties van politici gekregen of gezien. ,,Sterker nog, ik zag een minister onlangs op tv verkondigen dat de buitenlandse investeringen toestromen. Ik zou graag willen dat hij dat staaft met cijfers en namen van bedrijven, want ik geloof er helemaal niks van.’’

Volledig scherm
© -