Een waarschuwingsbord zondag in Washington, DC.
Volledig scherm
Een waarschuwingsbord zondag in Washington, DC. © afp

Noordoosten VS bereidt zich voor op monsterstorm Sandy

UpdateTientallen miljoenen bewoners van de Amerikaanse oostkust, inclusief inwoners van New York en Washington, hebben maandag last van orkaan Sandy. New York heeft opdracht gegeven om 375.000 mensen van laaggelegen wijken te evacueren. De scholen in 'de stad die nooit slaapt' zijn gesloten, net als de aandelenbeurs van Wall Street.

In New York, Philadelphia en Washington is maandag geen openbaar vervoer. Bruggen en tunnels kunnen worden gesloten wegens de verwachte hevige wind, regen en overstromingen. Alle federale ambtenaren mogen thuis blijven als hun werk niet erg dringend is.

Ruim 7400 vluchten naar de vliegvelden aan de oostkust zijn afgelast. Luchtvaartmaatschappij KLM schrapt drie retourvluchten naar de Verenigde Staten, die maandag vanaf Schiphol zouden vertrekken.

Hamsteren
De Amerikaanse president Barack Obama heeft de bevolking zondag gewaarschuwd om de orkaan serieus te nemen. 'Het is een grote en zware storm', zei de president, nadat hij uitleg had gekregen bij de federale rampendienst FEMA in Washington. Obama zei dat het 'belangrijk is om grootschalig en snel te reageren' op schade door de orkaan. De hulpverleners hoeven zich daarbij niet druk te maken over allerlei regeltjes, zei de president die meerdere evenementen voor zijn de verkiezingscampagne heeft geschrapt wegens de storm.

Enkele inwoners van New York begonnen al voedsel te hamsteren. Mensen stonden soms wel 45 minuten in lange rijen voor kassa's om water en batterijen te kunnen kopen.

Op straat in New York waren zondagavond duidelijk minder mensen op straat dan normaal. 'Ik vind het goed dat de overheid zoveel voorbereidingen treft', zei een man in de sjieke wijk Upper East Side van New York. 'Ik heb zelf ook noodvoorraad aangelegd. Hoewel ik me eigenlijk geen zorgen hoef te maken, want ik woon op de 9e verdieping.'

Doden
De storm bereikt maandagavond of dinsdag in de vroege uren het Amerikaanse vasteland. Het is nog niet te voorspellen waar de orkaan precies aan land gaat komen, maar mogelijk is het in de regio van New York en New Jersey. Sandy zal zich over een groot gebied doen gelden. Over een breedte van zo'n 165 kilometer heeft Sandy orkaankracht, maar over een front van meer dan 1100 kilometer is nog sprake van een tropische storm.

Het natuurgeweld teisterde eerder het Caribisch gebied. Daar waren 66 doden te betreuren. De meeste slachtoffers vielen in Haïti.

  1. ‘Ik vrees dat het schooljaar voor mijn twee zoontjes voortijdig is geëindigd’
    PREMIUM
    Dagboek Italië

    ‘Ik vrees dat het schooljaar voor mijn twee zoontjes voortijdig is geëindigd’

    De corona-epidemie laat de EU kraken in zijn voegen. De Italiaanse premier is verbijsterd over zo’n groot gebrek aan solidariteit in de grootste crisis sinds de Tweede Wereldoorlog en weigert akkoord te gaan met het voorstel van de noordelijke landen. Hier in huis gaan de gesprekken vooral over school. Correspondent Angelo van Schaik doet verslag vanuit Rome. Alle eerdere afleveringen vind je hier.