Volledig scherm
De Amerikaanse president Barack Obama spreekt over de situatie in Ferguson. © getty

Obama keurt geweld burgers én politieagenten af

'Er is geen excuus voor politiegeweld.' Dat zei de Amerikaanse president Barack Obama vandaag in reactie op de rellen in de plaats Ferguson in Missouri. De wet geldt in de VS voor burgers én voor uitvoerders van de wet, zei hij. De president keurde zowel het geweld van demonstranten als het harde optreden van de politie af.

Volgens Obama bestaat het protest in Ferguson voor de meerderheid uit vredevolle demonstranten, maar een kleine minderheid schuwt het gebruik van geweld niet. Hij zei de emoties en woede na de dood van de zwarte tiener Michael Brown te begrijpen, maar zei eveneens dat die woede niet mag ontaarden in het plunderen van winkels en gebruik van vuurwapens. Die gewelddadige uitingen 'brengen rechtvaardigheid niet dichterbij maar ondermijnen die juist'. 'Laten we elkaar proberen te genezen, in plaats van te verwonden.'

De president sprak zijn zorgen uit over de redenen die ten grondslag liggen aan de rellen in Ferguson. De inwoners van de overwegend zwarte plaats demonstreren tegen geweld en racisme van het in meerderheid blanke politieapparaat. Obama: 'In te veel gemeenschappen zien we te veel jonge gekleurde mannen die worden achtergelaten en worden gezien als bedreiging.'

Hij gaf toe dat het Amerikaanse rechtssysteem daarin een rol speelt en zei te willen kijken naar verbeteren van het Amerikaanse politieapparaat. Hij beschreef dat zwarte Amerikanen en Amerikaanse van Latijns-Amerikaanse komaf vaker een achterstandspositie hebben en ongelijk worden behandeld. Hij pleitte ervoor beter naar elkaar te luiteren in plaats van naar elkaar te schreeuwen. 'Op die weg gaan we verder, trachtend elkaar te begrijpen in plaats ons van elkaar te verwijderen.'

Zwarte tiener gedood door blanke agent
In Ferguson wordt dagelijks gedemonstreerd sinds op 9 augustus de zwarte 18-jarige jongen Michael Brown werd doodgeschoten door een blanke agent. De politie zegt dat Brown werd doodgeschoten toen hij met de agent vocht en probeerde diens wapen te bemachtigen. Getuigen zeggen echter dat Brown werd neergeschoten terwijl hij zijn handen in de lucht stak. Vrijwel elke avond veranderen de demonstraties in Ferguson in heftige rellen met de politie.

Minister van Justitie Eric Holder gaat de komende dagen helpen bij het onderzoek naar de dood van Brown. Obama wilde zich hierover nog niet uitspreken omdat het onderzoek nog gaande is. De gouverneur van Missouri heeft vandaag militairen van de Nationale Garde ingezet nadat de politie opnieuw traangas moest gebruiken om nachtelijke protesten en ongeregeldheden de kop in te drukken.

  1. Moeder bevalt van gezonde zoon nadat ze samen chemotherapie ondergingen

    Moeder bevalt van gezonde zoon nadat ze samen chemothera­pie ondergin­gen

    Jade Devis (36) was nog niet halverwege haar zwangerschap toen ze een knobbeltje op een van haar borsten voelde. Ze had een zeldzame vorm van borstkanker. Een arts vertelde Jade dat het voor haar een kwestie van leven en dood was en dat de embryo mogelijk te jong was om de noodzakelijke behandeling te overleven. De Amerikaanse besloot voor zichzelf én het leven van haar kind te vechten. ‘Ik wilde niet toestaan dat een vreemdeling het lot van mijn kind zou bepalen'.