Volledig scherm
© anp

Ohsumi wint Nobelprijs voor de Geneeskunde

De Nobelprijs voor de Fysiologie of Geneeskunde is gewonnen door de bioloog Yoshinori Ohsumi. De 71-jarige Japanner doet onderzoek naar autofagie, het natuurlijk proces waarbij cellen delen van zichzelf afbreken. Dat heeft het Nobelcomité in Stockholm vanochtend bekendgemaakt.

Het Karolinska Instituut in Stockholm roemt de jarenlange onderzoeken van de inmiddels 71-jarige celbioloog. Ohsumi heeft het begrip over hoe de cellen in het menselijk lichaam zich als het waren recyclen en ontdoen van giftige stoffen aanzienlijk vergroot. Dit mechanisme voorkomt onder meer het ontstaan van kanker en beschermt tegen diabetes.

De Nobelprijs voor de Fysiologie of Geneeskunde is traditioneel de eerste Nobelprijs die bekend wordt gemaakt. Morgen wordt de Nobelprijs voor Natuurkunde uitgereikt, woensdag volgt die voor de Scheikunde en vrijdag die voor de Vrede. Maandag wordt de winnaar van de Nobelprijs voor de Economie gehuldigd.

De Nobelprijs voor de Geneeskunde werd voor het eerst toegekend in 1901. Sindsdien hebben 210 artsen en wetenschappers de prijs gekregen, onder hen waren twaalf vrouwen. Ohsumi kan naast de oorkonde omgerekend een bedrag van 830.000 euro tegemoet zien.