Volledig scherm
Archieffoto: Resten van de MH17 liggen bij een verlaten wegblokkade vlakbij Nikishyne, ter noordwesten van Grabovo. © ANP

Onderzoekers hebben ook tweede MH17-militair in het vizier

UpdateDe Russische generaal Nikolaj Fjodorovitsj Tkatsjov blijkt een van de militairen naar wie het team dat onderzoek doet naar de ramp met de MH17 op zoek is. Tot die conclusie komt onderzoekscollectief Bellingcat. En de onderzoekers zijn hard op weg ook een tweede verdachte te ontmaskeren.  

Het journalistieke burgernetwerk Bellingcat nam geluidsopnamen die zijn verstrekt door onderzoekers van de MH17 ramp onder de loep. Er ontstond een vermoeden dat de stem van generaal Tkatsjov te horen zou zijn. Daarom haalde de Russische website The Insider de generaal over een interview te geven, zodat zijn stem kon worden vergeleken met de geluidsopname van het Joint Investigation Team (JIT). 

Er bleek een match en dat is een overwinning, zegt één van de burgeronderzoekers van Bellingcat.  ,,Het is de eerste keer dat we een verdachte hebben kunnen identificeren die nog zo actief is in het Russische leger. Dat is een belangrijke ontdekking.'' 

Het JIT reageert verheugd op de bevindingen van Bellingcat. ,,We hebben er met veel belangstelling kennis van genomen'', meldt het Openbaar Ministerie namens de onderzoekers. Het JIT deed een oproep om mensen mee te laten luisteren naar de geluidsopnames, om de mensen die erop te horen zijn te kunnen identificeren. De Russische generaal staat bekend onder de codenaam 'Delfin',  op dit moment zoekt Bellingcat nog naar een tweede verdachte met de codenaam 'Orion'. ,,Ik kan niet te veel details geven over dat onderzoek. Maar we hebben een aanknopingspunt, ook al is het een ingewikkelde zoektocht.'' 

De geluidsopnames die Bellingcat gebruikte, zijn op hun website te vinden. De onderzoekers die erbij zijn betrokken beten zich vast in de MH17 ramp, om daders te kunnen identificeren.  Door het neerhalen van het toestel met vluchtnummer MH17 van Malaysia Airlines boven Oekraïne kwamen alle 298 inzittenden om het leven.  Sindsdien is er een zoektocht om verdachten aan te kunnen merken. 

Buk-raket

Het internationale onderzoeksteam maakte deze zomer al bekend 'zonder enige twijfel' te weten dat vlucht MH17 is neergehaald door een Buk-raket, afgevuurd vanuit rebellengebied in Oost-Oekraïne. De raket was een dag eerder aangeleverd vanuit Rusland.

Deze conclusie trok het Joint Investigation Team (JIT) op basis van een half miljoen video's en foto's, duizenden afgeluisterde telefoongesprekken, 1.448 waardevolle brokstukken van het toestel, resten van de Buk-raket, grondmonsters, satellietbeelden en gesprekken met zo'n 200 getuigen. Zo hebben diverse getuigen de lancering van de raket gezien en gehoord. Dat gebeurde vanuit een landbouwveld ten zuiden van het dorp Snizhne. 

Vinger

Het gebruikte wapen is een Buk-raket van het type 9M38 en blijkt afkomstig uit Rusland. De lanceerinstallatie is een dag voor de ramp vanuit Rusland naar Oost-Oekraïne gebracht. Vermoedelijk wilden rebellen de raket inzetten tegen Oekraïense gevechtsvliegtuigen.

Het team wilde in september echter nog niet de vinger naar Rusland wijzen. Daarvoor moest er eerst meer zicht zijn op de daadwerkelijke daders. Rusland houdt vol dat er nog nooit Russische luchtafweersystemen de grens met Oekraïne zijn gepasseerd. Het onderzoek is volgens Rusland niet objectief.