Volledig scherm
Rudi Lubbers met Arie Grinsven in Bulgarije © Arie Grinsven

Oud-bokser Rudi Lubbers: ‘Ja, ik wil best terug naar Nederland’

De aan lager wal geraakte oud-bokser Rudi Lubbers, die met zijn partner Ria overleeft in een vervallen busje in ijskoud Bulgarije, wil best terug naar Nederland. Hij is blij met alle hulp die vanuit Nederland is opgestart. Ria ‘is niet goed’, maar leeft nog wel en ‘ligt nu te slapen’, vertelt de roemruchte bokser van weleer telefonisch vanuit het dorpje Kosharitsa in het verre oosten van Bulgarije, waar ze bivakkeren.

Quote

‘Ik heb net pasta gegeten, Ria gaat ook zo wat eten, ze slaapt nu

Rudi Lubbers

Rudi Lubbers (73) werd ooit een Nederlandse legende door zijn bokspartij in 1973 in Jakarta tegen Muhammad Ali, die hij op punten verloor. Na zijn carrière ging het bergafwaarts, onder meer doordat hij in 1986 werd veroordeeld voor drugshandel, wat hem acht jaar cel opleverde. Hij ontkent tot op de dag vandaag. De bokser voelde zich in de steek gelaten en sloeg na zijn straf met zijn vriendin Ria en zijn honden aan het zwerven. Totdat ze ‘zo’n zeven jaar geleden’ strandden in Bulgarije.

Nu leeft hij in een vervallen bestelbusje niet ver van het dorp Kosharitsa, vijf kilometer de bergen in van het grotere Sveti Vlas. Samen met Ria. Sinds de uitzending van Andere Tijden Sport afgelopen zondag weet heel Nederland hoe slecht het gaat met Lubbers, die in de uitzending zonder schoenen rondscharrelt en zijn tanden poetst in een vieze plas water. Oud-wielrenner Rini Wagtmans luidde deze week de noodklok, omdat Rudi en met name de verzwakte Ria in levensgevaar zouden zijn. 

Daarop reageerde weer Nederlander Arie Grinsven, die in Bulgarije woont en het stel opzocht en eerste hulp verleende. ,,Ik zit hier nu in de zon, de wind is koud maar de lucht blauw’’, vertelt Lubbers via de telefoon van de vrouw van Grinsven, die eten heeft meegebracht. ,,Ik heb net pasta gegeten, met broccoli.’’ Volgens Lubbers is Ria ‘niet goed', maar ‘ook niet ziek'. ,,Ze is van slag van alles. Ze hoest wat en ligt nu lekker te slapen. Maar ze gaat straks ook eten, kip en zo.’’ Arie haalt ondertussen Rudi’s zoon Marco van het vliegveld. 

Lubbers weet dat zijn oudste zoon onderweg is. Drie jaar lang heeft hij hem niet gezien. Ook sprak hij vanmorgen sinds jaren zijn dochter Vanessa weer eens, over de telefoon. ,,Fantastische meid.’’

Lubbers is blij met alle hulp die vanuit Nederland op gang is gekomen. ,,Die is ook hard nodig, want het gaat niet zo goed.’’ Hij refereert ongevraagd aan zijn veroordeling wegens drugshandel. Hij is er nog kwaad over. ,,De smeerlappen hebben me heel wat aangedaan. Ik ben erin geluisd. Maar ik kom sterker terug dan ooit. Ik heb begrepen dat ik een schadeclaim kan indienen.’’

Aansterken

Volledig scherm
Rudi Lubbers in z'n beste jaren, met Muhammad Ali. © ANP

Lubbers klinkt redelijk goed. Misschien af en toe een tikkeltje warrig, maar verder best helder. Grinsven heeft op zeven kilometer van het busje een appartement waar Rudi’s zoon gaat overnachten en waar Lubbers en zijn vrouw hopelijk ook naartoe willen gaan. Al is het maar om even aan te sterken. ,,Ik weet niet of ik ga’’, zegt Lubbers. ,,Mijn honden moeten wel meekunnen en dat is een beetje een probleem. Ik weet niet wat de toekomst brengt. De toekomst is geheim. Maar er is allerlei hulp op komst, heb ik begrepen. Ja, ik wil best terug naar Nederland. Maar ergens ook weer niet. Ik weet niet wat er gaat gebeuren, ligt eraan wat er wordt aangeboden.’’

Arie Grinsven heeft ondertussen Rudi’s zoon opgepikt. Telefonisch vertelt hij ‘dat hij wordt platgebeld’. ,,Ik zit hier met Marco nu. Ik hoop dat Rudi straks meegaat naar het appartement. Het is maar klein, een buitenverblijf. Nee, de honden kunnen daar niet mee naartoe. We gaan zien hoe het zal gaan.’’ 

Kijk hier waarom Rini Wagtmans in de bres springt voor Rudi Lubbers:

Volledig scherm
© Screenshot Andere Tijden Sport