Volledig scherm
Ex-priester Bernard Preynat komt aan bij de rechtbank van Lyon © AP

Pedofiele Franse oud-priester voor rechter voor jarenlang misbruik tientallen padvinders

In Frankrijk is de strafzaak begonnen tegen de voormalige katholieke priester Bernard Preynat. De aanklacht tegen Preynat is de zwaarste voor misbruik binnen de kerk tot nu toe. De oud-geestelijke zou gedurende de jaren 70 en 80 minstens 75 leden van een scoutingsgroep hebben misbruikt. Door het zwijgen van de kerkleiding, onder wie de aartsbisschop van Lyon, kardinaal Philippe Barbarin, kon Preynat tientallen jaren zijn lusten botvieren.

Preynat heeft het misbruik van de jongens toegegeven. ,,Ik heb het lijden van deze mensen, waaraan ik me schuldig heb gemaakt, gehoord’’, verklaarde hij gisteren voor de rechtbank. ,,Ik hoop dat dit proces zich zo snel als mogelijk kan voltrekken.’’ De eerste dag van het proces tegen Preynat was snel voorbij, omdat de zitting door een advocatenstaking in Frankrijk werd verdaagd.

Veel van het door Preynat gepleegde misbruik is inmiddels verjaard. Het gaat daarbij om tientallen vermeende gevallen waarvoor de bejaarde niet meer kan worden vervolgd. De zaak draait nu om tien aangiften wegens seksueel misbruik tussen 1986 en 1991. In alle gevallen ging het om minderjarige slachtoffers. Preynat riskeert een veroordeling tot tien jaar.

‘Niets meer voorgevallen’

Volledig scherm
Preynat kon jarenlang zijn gang gaan, door zwijgen van kerkleiders © REUTERS

Hoewel de ouders van de misbruikte jongens al in 1991 aanklopten bij het Lyonse bisdom, hield de kerk Preynat de hand boven het hoofd. De belofte van de priester dat hij ‘nooit meer een kind zou aanraken’ was genoeg. De beklaagde, destijds verantwoordelijk voor een katholieke padvindersclub in een voorstad van Lyon, stuurde een brief aan de ouders van een van de jongens.

‘’Ik zweer u dat sinds de start van het schooljaar er absoluut niets meer is voorgevallen tussen mij en de kinderen. Wat er is gebeurd, heeft me wakker geschud en me aan het denken gezet’, schreef Preynat. ‘Ik probeer mezelf niet vrij te pleiten, want ik weet dat ik fout zat. Maar laat me alstublieft het jaar gewoon afmaken.’ Er volgden daarna geen nieuwe aanklachten meer. 

Ingehaald door daden

Preynat bleef na het gebeuren aan als priester, maar in 2014 haalden zijn daden hem in. Een van de toenmalige misbruikslachtoffers, Alexandre Hezez, trad naar voren en vroeg de kerkleiding waarom Preynat nog steeds het priesterambt bekleedde. Na Hezes was het hek voor Preynat van de dam en volgden meer aantijgingen. Toch duurde het tot vorig jaar voor Preynat zijn daden bekende en aftrad.

De kerk dacht dat de zaak afgedaan was door Preynat de kerkdeur te wijzen. ‘Gezien de feiten, de herhaling ervan en het grote aantal slachtoffers dat pater Bernard Preynat vanuit zijn positie als leider van de scoutinggroep heeft gemaakt, heeft de rechtbank besloten hem de zwaarste straf op te leggen... namelijk zijn ontslag uit het ambt van geestelijke’, schreef het bisdom.

Volledig scherm
Aartsbisschop van Lyon, kardinaal Philippe Barbarin, kreeg zes maanden voorwaardelijk opgelegd © AFP

Aartsbisschop veroordeeld

Het jarenlang toedekken van Preynats misdaden kwam de kardinaal Philippe Barbarin, de aarstsbisschop van Lyon, vorig jaar op een voorwaardelijke celstraf van zes maanden te staan. Het verzuimen aangifte te doen tegen de pedofiele priester werd Barbarin aangerekend als ‘het in gevaar brengen van derden’. Hangende het hoger beroep, waarvan de uitspraak deze maand word verwacht, weigerde paus Franciscus het ontslag van Barbarin.

Barbarin houdt ondertussen vol nooit de misdragingen van priesters te hebben ‘verdoezeld’, maar er juist ‘kordaat’ tegen te hebben opgetreden. Naast de aartsbisschop werden ook andere kerkfunctionarissen beschuldigd van nalatigheid. Onder hen kardinaal Luis Ladaria, die zich beriep op de immuniteit die zijn positie als senior-functionaris van het Vaticaan met zich meebrengt. 

Volledig scherm
Paus Franciscus weigerde het aftreden van Barbarin en wil eerst het hoger beroepen tegen de kardinaal afwachten © AFP
  1. Zorgwekkende beelden uit 'spookstad' Wuhan: mensen bewusteloos op straat, chaos in ziekenhuizen
    CORONAVIRUS

    Zorgwekken­de beelden uit 'spook­stad' Wuhan: mensen bewuste­loos op straat, chaos in ziekenhui­zen

    Zieke mensen die bewusteloos op straat liggen, een ongeziene chaos in ziekenhuizen, hulpverleners in beschermende pakken die handen tekortkomen: de beelden die op sociale media circuleren van de toestand in de Chinese miljoenenstad Wuhan zijn zeer verontrustend te noemen. Het coronavirus heeft nu al 41 doden geëist, meer dan 1300 mensen zijn besmet geraakt. Dertien steden zijn afgesneden van de buitenwereld, ruim 43 miljoen inwoners leven daardoor in quarantaine.
  2. Vandaag verdediging van ‘dictator’ Trump aan zet
    Impeachmentproces

    Vandaag verdedi­ging van ‘dictator’ Trump aan zet

    In de Amerikaanse Senaat legden de Democraten gisteren voor de derde dag op rij uit waarom zij president Donald Trump af willen zetten. Aanklagers noemden Trump al een ‘bedrieger’ en ‘dictator’. Vanaf vandaag krijgen de Republikeinen drie dagen de kans om hun tegenargumenten toe te lichten. De Amerikaanse nieuwszender ABC News bracht vandaag ook het bestaan van een geluidsopname aan het licht waarin Trump oproept tot het terugroepen van Marie Yovanovitch, de voormalige VS-ambassadeur in Oekraïne.
  1. Ook coronavirus in Australië, drie gevallen in Frankrijk
    Dodental gestegen naar 41

    Ook coronavi­rus in Australië, drie gevallen in Frankrijk

    In Frankrijk zijn drie gevallen van het besmettelijke coronavirus opgedoken: twee in Parijs en één in Bordeaux. Dat meldt de Franse minister van Volksgezondheid. Volgens Agnès Buzyn zijn het de eerste gevallen die bekend zijn in Europa. Twee van de drie patiënten zijn familie van elkaar. Een van de patiënten, een 48-jarige man met Chinese roots, is opgenomen in een ziekenhuis in Bordeaux. Een artsendienst meldt via Facebook dat de man heeft verklaard op reis te zijn geweest naar China en via Nederland is teruggereisd. Iets wat het RIVM heeft uitgezocht en ontkent. Ook in Australië is inmiddels één besmetting vastgesteld, in Maleisië zijn drie gevallen geconstateerd.