Volledig scherm
Overstromingen en andere extreme weersomstandigheden komen vaker voor door de hoge CO2-concentratie in de atmosfeer. © AP

Record aan CO2 in de atmosfeer: ‘Dit is geen flauwekul, er is werk aan de winkel’

Nog nooit in de geschiedenis van de mensheid was er wereldwijd zo'n hoge CO2-concentratie in de atmosfeer als nu. Dat blijkt uit nieuwe cijfers van het gezaghebbende Mauna Loa Observatorium op Hawaii. „Ik schrik hier niet van. Ieder jaar vullen wij de atmosfeer met een beetje meer CO2 door onze uitstoot.’’

Volgens het observatorium is de CO2-concentratie 415,26 ppm (deeltjes per miljoen). Dat is veel meer dan er in de afgelopen 800.000 jaar in de atmosfeer te vinden was.

Dit negatieve wereldrecord is te wijten aan de mens, zegt klimaatwetenschapper Leo Meyer. „Sinds de industriële revolutie, toen de CO2-concentratie nog ongeveer 280 ppm was, zien we het elk jaar erger worden door bijvoorbeeld het gebruik van fossiele brandstoffen en ontbossing. Het is als een bad dat steeds sneller volloopt, terwijl wij de kraan steeds verder opendraaien.’’

De gevolgen zijn al merkbaar, stelt Meyer. „In Nederland zijn er drogere zomers en nattere winters, maar wereldwijd zijn de gevolgen nog zichtbaarder. Heftige regen, hittegolven en misoogsten zien we steeds vaker. En dat wordt alleen maar heftiger als het zo doorgaat.’’ 

Quote

Het is als een bad dat steeds sneller volloopt, terwijl wij de kraan steeds verder opendraai­en.

Leo Meyer, klimaatwetenschapper

Oplossingen

Dat de CO2-concentratie een recordhoogte heeft bereikt, verbaast Meyer geenszins. „Er wordt hier al tientallen jaren voor gewaarschuwd, maar bij de politiek lijkt het nu pas door te gaan dringen.’’

Dat besef komt naar voren in het omstreden ontwerp van het klimaatakkoord dat sinds eind 2018 klaarligt, waarin veelomvattende plannen staan rondom zaken als energiebesparing en het overschakelen op duurzame energie. Concreet wil de Nederlandse overheid 49 procent minder uitstoot van broeikasgassen in 2030 dan in 1990.

Daar is veel verdeeldheid over, want niet iedereen wil even ver gaan qua maatregelen. Sommige politieke partijen scharen zich achter het bestaande ontwerp, maar andere zetten hun vraagtekens bij de uitvoerbaarheid en de kosten van dit akkoord.

Meyer is er niet gerust op, hoewel het hem goed doet dat de politiek ambitieuze plannen heeft. „Dit onderwerp roept politieke weerstand op, want er komen veel kosten bij kijken. Dat zijn reële bezwaren, dus moet er goed gekeken worden naar de juiste oplossingen.’’

Quote

Dit onderwerp roept politieke weerstand op, want er komen veel kosten bij kijken.

Leo Meyer, klimaatwetenschapper

Toch zal de politiek volgens Meyer snel in actie moeten komen. „Dit is geen flauwekul, er is echt werk aan de winkel. Er moeten bijvoorbeeld kolencentrales dicht en we kunnen meer doen met zonne-energie.’’

En ook als individu kun je een steentje bijdragen. „Pak wat vaker de fiets en eet wat minder rood vlees. We kunnen het helaas niet makkelijker maken, hoogstens wat leuker.’’

Klaar met alle meningen over klimaatverandering? Dit zijn de feiten

  1. Het Game of Thrones-effect: hordes toeristen door films, series en videoclips

    Het Game of Thro­nes-ef­fect: hordes toeristen door films, series en videoclips

    Het Kroatische stadje Dubrovnik wordt ook wel ‘de Parel van de Adriatische zee’ genoemd, vanwege de historische binnenstad met smalle straatjes en middeleeuwse pleinen en kerken. Die schoonheid ontging ook de producenten van HBO niet: ze besloten er een deel van Game of Thrones op te nemen. Vanavond is de allerlaatste aflevering van de hitserie te zien. ,,Meestal zorgt dat voor een extra toerisme-impuls’’, weet Stijn Reijnders, hoogleraar Cultureel Erfgoed aan de Erasmus Universiteit.