Volledig scherm
Oud-parlementslid van de Conservatieven, Sam Gyimah, is uit ontevredenheid over de brexitkoers overgestapt naar de Liberaal-Democraten, een anti-brexitpartij. © Getty Images

Rijzende ster van Britse Conservatieven overgestapt naar anti-brexitpartij

Onder de voormalige Britse premier Theresa May was zijn politieke ster binnen de Conservatieve partij rijzende. Maar nu heeft het oud-parlementslid én oud-minister Sam Gyimah zich aangesloten bij de Liberaal-democraten, een anti-brexit partij. Hij beschuldigt premier Boris Johnson ervan de weg in te slaan van ‘populisme en Engels nationalisme'. 

Vorig jaar stond hij nog te boek als potentiële leider van de Tories, de partij waar destijds Theresa May aan het roer stond. Maar onder Boris Johnson heeft het oud-parlementslid een heel andere route gekozen. Hij heeft bij de Liberaal-democraten aangeklopt, omdat hij samen met die partij wil vechten tegen de harde brexit waar de regering-Johnson op af koerst. 

En dat is wennen, vertelt hij aan The Guardian. ,,Ik denk dat ik de komende dagen tegen mezelf moet zeggen: Sam Gyimah (43), Liberal-Democraat parlementslid zodat ik daar eerst aan kan wennen.” Vandaag presenteerde de partij hem als de nieuwste aanwinst. Voor Gyimah was het echter een moeilijke overstap. ,,Dit verhaal heeft een enorme emotionele kant. Ik ben twee decennia bij de Conservatieve partij betrokken geweest. Ik heb voor die partij gevochten, mensen ervan overtuigd waarom ze de Conservatieve partij serieus moesten nemen. Het is triest dat ik nu op dit kruispunt sta", aldus de politicus. 

Gyimah behoorde tot de 21 parlementsleden die anderhalve week geleden uit de Conservatieve partij werden gezet. Zij stemden in met een wetsvoorstel waarin staat dat de premier uitstel van de brexit moet vragen als hij geen deal over het uittreden uit de EU weet te bereiken.

Kritiek

Gyimah was minister van Wetenschap in de regering van premier May. Ook over haar koers was de Brit niet te spreken. Gyimah stapte op als minister uit protest tegen het brexitakkoord dat May had gesloten met de EU.

Zijn kritiek gaat echter verder dan de brexit. Gyimah vindt dat de Conservatieven onder Johnson te populistisch en nationalistisch worden. De politicus is weliswaar geboren in Groot-Brittannië, hij groeide op in Ghana. ,,Wat me aantrok aan de Conservatieve partij was de waarde van één natie, een eenheid. Sinds het referendum zijn we steeds verder af komen te staan van die waarden. Het is intoleranter geworden.” 

Omdat hij niet volledig uit de politiek wilde stappen, omdat hij nu eenmaal niet achter een harde brexit staat, besloot Gyimah naar de Liberaal-Democraten over te stappen. Binnen die partij trekt hij ten strijde tegen de groeiende intolerantie.