Volledig scherm
De moeder heeft haar overleden kalfje zeventien dagen lang boven water gehouden. © AP

Rouwende orka laat na 17 dagen overleden kalfje los

VideoDe orkamoeder die zeventien dagen lang haar overleden kalfje aan de oppervlakte heeft gehouden, heeft het diertje losgelaten. De orka werd gisteren in de buurt van Vancouver Island door onderzoekers gespot zonder het kalfje.

“Haar rouwperiode is nu voorbij en haar gedrag is opvallend speels”, zo is te lezen op de website van het Amerikaanse Center for Whale Research. De orka lijkt het goed te stellen en lijdt niet aan hongersnood, iets waar wetenschappers voor hadden gevreesd tijdens haar rouwperiode. Ze werd gespot toen ze met haar groep aan het jagen was op een school zalmen. 

Zowel onderzoekers als dierenliefhebbers hebben meer dan twee weken lang met verbazing en verdriet de rouwende orkamoeder gevolgd. Tahlequah is op 25 juli bevallen voor de kust van het Canadese Victoria, maar het kalfje overleed een halfuur na de geboorte. Sindsdien hield de moeder haar jong aan de oppervlakte. Wanneer het kleintje wegzakte in het water, dook de rouwende moeder naar het lichaam om het weer naar boven te duwen. Ze heeft samen met haar overleden kalf meer dan 1.500 km afgelegd. De groep orka’s waar Tahlequah deel van uitmaakt, hielp haar daarbij. 

Het verlies van het kalfje is voor de hele groep een zware klap, de geboorte was de eerste sinds 2015. In 2010 is Tahlequah nog bevallen van een gezond jong, maar sindsdien is ze nog twee andere kalfjes verloren. Het verlies van een derde jong werd haar waarschijnlijk te veel.  

Volgens wetenschappers is het gedrag van de orkamoeder geen uitzondering, maar wel het feit dat een orka zoveel dagen haar overleden kalfje boven water houdt. 

De orka werd eerder al gespot toen ze haar kalf pas twee dagen boven water hield. Bekijk hieronder de beelden:

  1. Turkije: Wij kunnen bewijzen wie verantwoordelijk is voor lot Khashoggi

    Turkije: Wij kunnen bewijzen wie verantwoor­de­lijk is voor lot Khashoggi

    Turkse stafmedewerkers van het Saoedische consulaat in Istanboel worden op dit moment verhoord door het Turkse openbaar ministerie over de verdwijning van de Saoedische journalist Jamal Khashoggi, meldt het staatspersbureau Anadolu. ‘Turkije heeft bewijsmateriaal in handen over wat er met Khashoggi is gebeurd en wie daarvoor verantwoordelijk is’, liet de Turkse minister van Buitenlandse Zaken, Mevlüt Çavuşoğlu, weten.