Volledig scherm
Een demonstratie in New York. © AFP

Russische trollen zetten Amerikanen tegen elkaar op via Facebook-evenementen

Russische internettrollen hebben tussen 2015 en 2017 tenminste 129 Facebook-evenementen gemaakt voor demonstraties in de VS. Op deze evenementen kwamen in sommige gevallen daadwerkelijk Amerikaanse activisten af.

Volgens een verklaring die Facebook verstrekte aan een comité van de Amerikaanse Senaat zijn de evenementen, die werden gecreëerd door één groep internettrollen die gelinkt wordt aan het Kremlin, door zo'n 300.000 gebruikers gezien. Rond de 62.500 mensen gaven aan dat ze aanwezig zouden zijn, 25.800 mensen gaven aan 'interesse' te hebben in zo'n evenement.

Facebook zegt niet te weten hoeveel evenementen daadwerkelijk hebben plaatsgevonden. Volgens CNN heeft de Russische groep in kwestie in het verleden met succes Amerikanen aan het demonstreren gekregen. De demonstraties gingen altijd over onderwerpen waarover grote groepen mensen het oneens zijn, zoals het toelaten van immigranten of de vraag of de islam wel of geen gevaar vormt. Het doel: Amerikanen tegen elkaar opzetten en verdeeldheid zaaien.

Aan het promoten van de evenementen op het sociale netwerk werd door de 
Russen 200 dollar besteed. Hierdoor werden ze door meer mensen gezien.

De informatie is vrijgegeven in het kader van een onderzoek naar Russische inmenging tijdens de presidentsverkiezingen van 2016. Facebook vertelde het Amerikaanse Congres afgelopen jaar dat in totaal 120 Amerikanen content van Russische internettrollen hebben gezien rondom de verkiezingen.