Volledig scherm
Pelgrims bidden naar Mekka in Saudi-Arabië. © epa

Saudi-Arabië verdient 13 miljard aan pelgrims

Saudi-Arabië heeft dit jaar al 13 miljard euro verdiend aan de pelgrimstochten naar Mekka en Medina. Dat is 10 procent meer dan in 2011. De krant al-Hyat berichtte dat het geld vooral afkomstig is van de 12 miljoen pelgrims die de heilige islamitische plaatsen bezoeken, inclusief de meer dan drie miljoen pelgrims die eind oktober voor de hadj naar het westen van het Saudische koninkrijk zijn gekomen.

De bedevaart wordt duurder. De forse stijging aan inkomsten voor Saudi-Arabië komt volgens de krant vooral door de hogere prijzen die worden gerekend als gevolg van gestegen kosten.

De bedevaart naar Mekka is een van de vijf zuilen of pijlers van de islam. Elke islamiet die daartoe in staat is, moet één keer op bedevaart . De officiële hadj is in de twaalfde maand van de islamitische kalender, maar ook in andere maanden komen pelgrims naar de plaatsen waar de islam vandaan komt.