Volledig scherm
Juan Carlos, afgelopen november. © afp

Spaanse koning onder vuur om dure jachtpartij

Een jachtpartij op olifanten in Botswana is de Spaanse koning op een storm van kritiek komen te staan. Veel Spanjaarden, die door de zieltogende economie het hoofd nauwelijks boven water kunnen houden, vinden het peperdure uitstapje van Juan Carlos ongepast.

De 74-jarige koning was al gestraft voor zijn omstreden safari. Hij kreeg zaterdag een nieuwe heup, omdat hij bij een val zijn heup op meerdere plaatsen had gebroken. Juan Carlos is met behulp van krukken alweer op de been, maar is nog zeker een maand uitgeschakeld.

De regionale partijleider van de Madrileense socialisten had echter geen mededogen met de gevallen vorst. Het staatshoofd moet volgens Tomas Gomez kiezen tussen de publieke dienst 'en een abdicatie, die hem de gelegenheid geeft zich aan een andere levensstijl over te geven'.

Ook de Spaanse pers spaarde Juan Carlos niet. El Pais rekende uit dat een jachtpartij als de zijne zo'n 44 duizend euro kost. Dat is ongeveer tweemaal het gemiddelde jaarsalaris in Spanje.

Het sukkelende land geldt op het ogenblik als de zwakste schakel van de eurozone. Deskundigen vrezen dat de regering in Madrid de volgende is die een beroep moet doen op internationale noodfondsen. Maar de vierde economie van Europa is naar verwachting te groot om door de andere eurolanden te kunnen worden gestut.

De 44-jarige kroonprins Felipe vervangt zijn vader voorlopig. De Spaanse koning prijst overzee Spaanse bedrijven aan en dient zijn land, als diplomaten er geen gat meer in zien, als gezaghebbend bemiddelaar. Ook verder maakt hij zich, als verbindingsman voor wie vele deuren openzwaaien, voor Spanje verdienstelijk.