Volledig scherm
Al-Qaeda wil de strijd niet alleen op de grond voeren, maar ook digitaal. © AP

Spoedcursus bij al-Qaeda: Kaap een drone

Het terreurnetwerk al-Qaeda heeft computerspecialisten aangenomen. Ze moeten de onbemande vliegtuigen die het Amerikaanse leger inzet tegen de terroristen onklaar maken.

De drones, zoals de onbemande vliegtuigen worden genoemd, zijn het belangrijkste wapen van de Amerikanen in hun strijd tegen al-Qaeda. Met de toestellen kunnen van afstand beschietingen worden uitgevoerd en foto- en video-opnamen worden gemaakt. De drones zijn aanzienlijk goedkoper dan de brandstofslurpende straaljagers.

De Verenigde Staten gebruiken de vliegtuigen in onder meer Jemen, Somalië, Afghanistan en Pakistan. Bij aanvallen met drones op vermoedelijke terroristen zijn volgens mensenrechtenorganisaties de afgelopen 10 jaar 3000 doden gevallen.

Creatieve manieren
Uit berichten van de inlichtingendiensten blijkt dat de terroristen creatieve manieren hebben gevonden om zich tegen de drones te weren. Het terreurnetwerk heeft techneuten in dienst genomen die speciaal zijn belast met het onklaar maken van de onbemande toestellen, aldus The Washington Post.

De krant baseert zicht op geheime documenten van de inlichtingendiensten. Klokkenluider Edward Snowden speelde de papieren door aan het dagblad.

Onklaar maken
Uit de stukken zou blijken dat de computerdeskundigen die de terroristen hebben ingehuurd manieren moeten vinden om de geavanceerde drones onklaar te maken. Dat kan door van afstand de besturing te verstoren of zelf over te nemen.

Het terreurnetwerk broedt ook op plannen om de inzet van de drones te frustreren met ballonnen en radiografisch bestuurbare vliegtuigjes.

De zwakste plek van de drones zijn de satellietverbindingen die het mogelijk maken om de toestellen van duizenden kilometers verderop te besturen. Het Amerikaanse leger heeft op bases in de Verenigde Staten dronepiloten gestationeerd. Vanachter hun scherm kijken ze rechtstreeks mee tijdens een vlucht boven het Midden-Oosten. Met een druk op de knop schieten ze een raket door desnoods het raampje van een wc in het huis van een vermoedelijke terrorist.

De 'whizzkids' moeten hun ideeën voorleggen aan de al-Qaedaleiding in Pakistan. Die besluit vervolgens welke methoden in praktijk worden gebracht, aldus de inlichtingendiensten.

Al-Qaeda heeft al langer technici in dienst. Chalid Sjeik Mohammed, een van de breinen achter de aanslagen van 11 september 2001 in de VS, is ingenieur en staat te boek als een fervent knutselaar.

Eenvoudig
Experts waarschuwen al langer dat terroristen zich met relatief eenvoudige middelen tegen drones kunnen weren. Een speciale commissie van de Amerikaanse luchtmacht schreef in 2011: 'Ondanks het geringe aantal drones dat tot dusverre verloren is gegaan, kunnen raketbeschietingen of elektronische verstoringen toekomstige missies in gevaar brengen.'

Zo kan met een simpele laserpen vanaf de grond een camera in een drone worden verstoord, of de sensoren voor communicatie en besturing. Onderzoekers van de Universiteit van Texas 'kaapten' onlangs eigenhandig een drone door het toestel met behulp van een gps-signaal uit zijn koers te brengen.

Als de dood
Iran deed iets dergelijks al in 2011. Het land nam de besturing over van een onbemand Amerikaans spionagevliegtuig en liet het op eigen bodem landen. President Barack Obama eiste het peperdure vliegtuig terug. Hij was als de dood dat de Iraniërs zouden achterhalen welke technieken de VS in de drones stoppen. Maar Iran trok een lange neus naar Washington. 'Het toestel is nu van ons,' klonk het.

De terroristen van al-Qaeda kunnen voorlopig alleen dromen van het kapen van een gevechtsdrone. Uit de documenten blijkt dat de moslimextremisten onlangs besloten in de Malinese stad Timboektoe raketafweersystemen op de kop te tikken in de hoop de drones daarmee te kunnen neerhalen.

  1. Eerste besmetting met nieuw coronavirus in Zuid-Korea

    Eerste besmetting met nieuw coronavi­rus in Zuid-Ko­rea

    De 35-jarige vrouw bleek zondag op het vliegveld van Incheon koorts en ademhalingsproblemen te hebben en is onder quarantaine geplaatst, meldt persbureau Yonhap. Uit onderzoek bleek dat ze is besmet met het nieuwe virus, dat ook al is opgedoken in China, Thailand en Japan en in verband is gebracht met drie sterfgevallen. De gezondheidsdienst meldt dat medepassagiers van de vrouw en bemanningsleden van het vliegtuig worden gecontroleerd. Premier Chung Sye-kyun heeft opdracht gegeven alle mogelijke maatregelen te nemen om de verspreiding van het virus te voorkomen.
  1. ‘Holland’s Got Talent-finalist Lars maakt deel uit van grootste kinderpornozaak ooit in België’
    PREMIUM

    ‘Holland’s Got Ta­lent-finalist Lars maakt deel uit van grootste kinderpor­no­zaak ooit in België’

    Justitie in België heeft vijf mannen in het vizier die samen 11.776.954 bestanden aan kinderporno verzamelden en uitwisselden. Een van de spilfiguren is de Nederlander Lars De R. (28) uit Krommenie. Hij nam in 2009 deel aan Holland’s Got Talent en zit in Nederland een celstraf uit wegens seksueel misbruik van jongetjes. Er wordt gesproken van de grootste kinderpornozaak ooit in ons buurland, meldt de Belgische krant Het Laatste Nieuws. ,,Wie met mijn zoontjes wil spelen, moet betalen.’’
  2. ‘Wild gevecht’ bij après-ski in Oostenrijk: Nederlandse (18) bewerkt slachtoffer met gebroken fles

    ‘Wild gevecht’ bij après-ski in Oostenrijk: Nederland­se (18) bewerkt slachtof­fer met gebroken fles

    In het populaire ski-oord Zell am See is in de nacht van zaterdag op zondag een 18-jarige Nederlandse vrouw gearresteerd omdat ze een Oostenrijkse leeftijdsgenoot zwaar mishandelde tijdens een volgens de politie ‘wild gevecht’. Het slachtoffer belandde zwaargewond in het ziekenhuis. Het Openbaar Ministerie onderzoekt de zaak en beslist daarna of de vrouw in voorlopige hechtenis blijft, melden Oostenrijkse media.