Volledig scherm
The Strip in Las Vegas © Reuters

Staking dreigt gokstad Las Vegas plat te leggen

Tienduizenden werknemers in Las Vegas dreigen het werk neer te leggen. Gisteren stemden vakbondsleden in met een staking die de Amerikaanse gokstad voor het eerst in meer dan dertig jaar compleet kan ontregelen.

Ongeveer 25.000 leden van de grootste vakbond in Las Vegas, die in 34 verschillende casinoresorts werken, willen vanaf 1 juni gaan staken. Het gaat om barkeepers, schoonmakers, serveersters, koks en mensen met andere functies die cruciaal zijn om beroemde hotelcasino's als Caesars Palace, Planet Hollywood, Bellagio en MGM Grand te laten draaien.

De laatste staking, in 1984, duurde meer dan twee maanden en kostte de stad en werknemers tientallen miljoenen. In 2002 dreigde het ook tot een staking te komen, maar toen bereikten de vakbond en werkgevers net op tijd een akkoord. 

Seksuele intimidatie

Op 31 mei lopen de arbeidsovereenkomsten van 50.000 vakbondsleden af. Het is de vakbond en casino-eigenaren nog niet gelukt om tot nieuwe afspraken te komen voor de komende vijf jaar.  De vakbond eist loonsverhoging, betere bescherming van werknemers tegen de oprukkende technologie in de casino's en bescherming tegen seksuele intimidatie. 

,,De bedrijven geven de werknemers niet wat ze verdienen volgens de economie op dit moment'', zegt vakbondwoordvoerster Geoconda Arguello-Kline van de Culinary Union. ,,Het gaat goed met de bedrijven. Ze hebben een hoop geld.'' 

De bedrijven hopen nog altijd tot een akkoord te komen. ,,We blijven met de vakbond in gesprek'', reageren MGM Resorts International en Caesars Entertainment, die meer dan de helft van de casinoresorts vertegenwoordigen die door een staking dreigen te worden getroffen.

Robots

Tijdens de staking in 1984 liepen de vakbondsleden naar schatting 75 miljoen dollar aan inkomsten mis, en de stad een vergelijkbaar bedrag aan bestedingen door toeristen die er niet terecht konden voor een gokje.

,,Ik hoop dat de bedrijven hun ogen openen en inzien wat de consequenties zijn als we gaan staken'', zegt Don Leadbeter, die al meer dan veertig jaar in Las Vegas werkt, momenteel als piccolo in het MGM Grand. Hij deed mee aan de vorige staking. Hij maakt zich zorgen over nieuwe technologieën die gasten helpen om in te checken zonder dat daar nog personeel aan te pas komt. Ook barpersoneel dreigt volgens hem door automatische systemen te worden vervangen. Horecapersoneel moeten daarin beter worden getraind, vindt Leadbeter. Hij hoopt dat de vakbond zijn baan kan beschermen.