Volledig scherm
PREMIUM
Archiefbeeld: Kim Jong-Un tijdens een werkbezoek © Reuters

Stilletjes zakendoen met boeman Kim Jong-un

Noord-KoreaHet is één van de meest gesloten en gevaarlijke landen ter wereld. Toch doen sommige Nederlandse ondernemers zaken met Noord-Korea. ‘Ik mag er niks over zeggen, dat zou grote consequenties hebben.’

Quote

We hebben een verkeerd beeld van het land

Maarten Jongsma

De wegen waren van zand, stoplichten waren er niet, en de auto’s reden op houtvergassing. ,,Kwamen er van die dikke, zwarte rookpluimen uit,’’ vertelt Maarten Jongsma. Zijn eerste bezoek aan Noord-Korea, nu 13 jaar geleden, maakte diepe indruk. ,,Ik dacht alleen maar: is dit nou het land waar we allemaal zo bang voor zijn?’’

Jongsma is één van de weinige Nederlanders die de voorbije jaren serieuze banden aanknoopten met Noord-Korea. In 2004 klopten de Koreanen aan bij zijn onderzoeksinstituut Wageningen Plant Research, omdat het land zich beter wilde wapenen tegen aardappelziektes. Hij liet Noord-Koreaanse studenten onderzoek doen in zijn lab, reisde jaarlijks naar het land en nam Nederlandse veredelaars op sleeptouw. ,,We hebben een verkeerd beeld van het land,’’ zegt Jongsma. ,,Er wonen zoveel aardige, intelligente, gedreven mensen. Maar alles wat we hier zien, is het beeld van een gekke dictator.’’