Volledig scherm
Toeschouwers van de vuurwerkshow kwamen klem te zitten onder de loodzware boomtak. © Screenshot/KWQC-TV6

Tak van 100 jaar oude eikenboom doodt twee Amerikanen bij vuurwerkshow

Bij een vuurwerkshow in het westen van de Amerikaanse staat Illinois zijn twee doden gevallen. Niet het vuurwerk, maar een forse tak van een 100 jaar oude eikenboom was daarvan de oorzaak. Het 2,5 meter lange gevaarte zeilde tijdens het 'Red, White and Boom'-evenement 8 meter omlaag en doodde twee toeschouwers.

Volledig scherm
De tak kwam met luid gekraak omlaag. © Screenshot/KWQC-TV6

Tientallen vuurwerkliefhebbers hadden tijdens het festijn op Rock Island onder de bejaarde eik plaatsgenomen, zegt sheriff Gerald Bustos. De zware boomtak kwam bovenop een aantal van hen terecht.

De 61-jarige Daniel Mendoza was op slag dood. Anderen kwamen bekneld te zitten of raakten gewond. Feestgangers die de omlaag suizende tak wisten te ontwijken, probeerden de gewonden te ontzetten door het loodzware ding op te tillen.

Melanie Brown Ledbetter, die met haar familie op een meter of 15 van de boom naar het vuurwerkspektakel stond te kijken, vertelt dat ze luid gekraak hoorde en de tak naar beneden zag komen.

Schreeuwen en huilen

Shelby Shepherd on Twitter

Meet the baby girl born after last night's horrific incident. The baby's great aunt shared these pictures of the child who was born in an emergency c-section after a tree limb outside of the Rock Island County Courthouse fell injuring her mother. @kwqcnews

,,Mensen schreeuwden en huilden'', zegt Ledbetter tegen nieuwszender KWQC-TV. ,,Veel bezoekers schoten te hulp, terwijl anderen direct hun spullen pakten en het op een lopen zetten''.

De 72-jarige Lawrence R. Anderson overleed enige tijd later. Zes andere gewonden werden naar een plaatselijk ziekenhuis vervoerd. Onder hen ook een 21-jarige hoogzwangere vrouw, die in het hospitaal beviel van een gezonde baby.

Twee andere slachtoffers mochten na behandeling weer naar huis. De verwondingen bestonden voornamelijk uit schaafwonden en mogelijke hersenschuddingen. 

Denise Hnytka on Twitter

Sheriff confirms one person killed, 5 hurt when tree limb falls on crowd watching Red White and Boom fireworks show in Rock Island @wqad