Volledig scherm
Thomas van Linge © Eva Plevier

Thomas (19) zit IS op de hielen voor de BBC

Wereldwijd trekt de 19-jarige Thomas van Linge aandacht met zijn kaarten van het front tegen IS in het Midden-Oosten. Ze zijn zo gedetailleerd en actueel, dat zelfs de jihadstrijders ze bekijken, weet hij. Ook heeft hij nu een contract op zak van de BBC.

Quote

Ik volg veel activisten, spel de pagina's van politieke bewegingen en de sites van kleine, lokale nieuwsorga­ni­sa­ties. Uit dat alles kan ik dan conclusies trekken.

Thomas van Linge

Hij gaat de online-verslaggeving van de wereldwijd gevolgde BBC op gezette tijden helpen met steeds geactualiseerde kaarten van het oorlogstoneel in onder meer Syrië, Irak en Afghanistan. En Franse documentairemakers lopen net de deur uit. Ze kwamen speciaal voor hem naar Amsterdam: of hij ook voor hen weer zo'n duidende kaart wil maken.

Niet gek voor een tiener die nog maar net zijn vwo-diploma haalde. ,,Ik had niet de beste eindlijst. Het maken van die kaarten is misschien een beetje ten koste gegaan van mijn cijfers.''

Niettemin kunnen zijn ouders trots op hem zijn, want Thomas staat voor kwaliteit. Sinds hij begon met zijn kaarten over de Syrische oorlog telt hij 16.636 volgers op Twitter en niet de minsten. Jihad-kenners als de Belg Pieter Van Ostaeyen beschouwen Van Linges kaarten als gezaghebbend. ,,Als er commentaar komt, is dat positief,'' zegt Van Ostaeyen deze week in de Vlaamse krant De Morgen. Ook The New York Times, Newsweek, CNN en Der Spiegel schrijven lovend over Van Linge.

Activist
Van Linge - die even een tussenjaartje neemt voordat hij aan een universitaire studie begint - is geen onpartijdige analist maar een 'activist'. Dat staat ook duidelijk op zijn Twitteraccount.

,,Ik probeer mijn punt te maken, bijvoorbeeld dat de Syrische president Assad harder aangepakt mag worden. Hij heeft 90 procent van alle burgerslachtoffers op zijn geweten. Pas nog werd een voorstad van Damascus gebombardeerd: 150 mensen dood. Omdat er geen enkel protest van de internationale gemeenschap kwam, werd de stad opnieuw gebombardeerd, weer 30 mensen dood. De dag erna weer. Zelfs vandaag gaat het door. Assad kan zijn gang gaan, omdat de internationale gemeenschap vindt dat IS een grotere bedreiging vormt dan hij.''

Thomas van Linge hoopt dat zijn kaarten ertoe bijdragen dat het Westen 'goeie partijen' als het Vrije Syrische Leger en ook de Koerden meer steun op de grond geeft.

Slap
Bij het Syrische Aleppo verliezen de rebellen terrein aan IS en dat is omdat de Amerikanen daar geen luchtaanvallen uitvoeren, zo heeft Van Linge aangetoond. ,,Ik vind het nogal slap als ik onze ministers hoor. Allemaal politiek correct, maar nooit echte stappen.''

Via cursussen op Youtube leerde de tiener de beginselen van het Arabisch; voldoende om lokale bronnen te raadplegen en te communiceren met waarnemers. ,,Ik volg veel activisten, spel de pagina's van politieke bewegingen en de sites van kleine, lokale nieuwsorganisaties. Uit dat alles kan ik dan conclusies trekken.''

Vriend en vijand bekijken zijn kaarten. Ook IS. ,,Ik heb volgers onder Syriëgangers. Ik weet dat ze mijn kaarten bekijken. Ik ben kritisch, maar nooit beledigend. Voor mij is het belangrijkste dat ik goed gedocumenteerde informatie geef. Dat zegt meer dan een opiniestuk.''

Graag zou hij eens met eigen ogen kijken in het gebied van zijn kaarten. ,,Ik volg dit intensief en zal dat nog wel even blijven doen.''

  1. Kami (49) scherpt record aantal Everest-beklimmingen verder aan in dodelijke week: 24 keer!

    Kami (49) scherpt record aantal Everest-beklimmin­gen verder aan in dodelijke week: 24 keer!

    De Nepalese sherpa Kami Rita heeft deze week voor de 24ste keer in zijn leven de top van de Mount Everest bereikt. Bij terugkomst op het vliegveld van hoofdstad Kathmandu werd hij gisteren dan ook met muziek en vlaggen onthaald door familie, vrienden en fans. Het betekende in die zin - en voor zover dat mogelijk is - een feestelijk einde van een verder dodelijke week op de hoogste berg ter wereld.