Tom Egbers
Volledig scherm
Tom Egbers © Jacqueline de Haas

Tom Egbers in aanvaring met politie na hulp op Lesbos

Zijn expeditie om vluchtelingen te helpen tijdens zijn vakantie op Lesbos eindigde voor presentator Tom Egbers (57) in een confrontatie met de lokale politie. ,,De boodschap van agenten was duidelijk: Als wij nog één keer merken dat u in de buurt van een vluchteling komt, arresteren wij u."

Egbers: ,,Er is echt iets in me geknapt."
Volledig scherm
Egbers: ,,Er is echt iets in me geknapt." © Jacqueline de Haas
Quote

Er is echt iets in me geknapt. Natuurlijk, je kent de beelden van televisie. Dan probeer je je in te leven hoe het moet zijn daar, maar als je het zelf ziet: man, wat is dat erg

Tom Egbers

Egbers vloekt stevig als hij spreekt over het voorval tijdens zijn vakantie op het Griekse eiland Lesbos. Daar treft hij samen met zijn echt- genote langs de autoweg een groep vluchtelingen. Syriërs, zo blijkt. Zeker 25 mensen die bij een temperatuur van tegen de 40 graden op weg zijn naar een opstapplaats voor mogelijk verder transport.

Het echtpaar besluit de groep in plukjes in de huurauto te vervoeren. Een kleine 50 kilometer door bergachtig gebied. Na vijf ritjes wachten er nog twee jongens in de schaduw van een boom langs de weg. Egbers kijkt hen in de ogen en ziet: ,,Angst. Niets anders dan angst. Een jaar of 18 waren ze. Precies zo oud als onze zoon.''

Tweede vloek
Hij slikt een tweede vloek in en doet hetzelfde met een opwellende traan. ,,We waren er alle twee stuk van. We hadden een moeder met haar puberdochter in de auto. Dat meisje was zo bang dat ze niet alleen op de achterbank durfde te zitten en bij haar moeder op schoot kroop. Daarvan springen je de tranen in de ogen.''

Hij vervolgt: ,,Toen we iedereen hadden afgeleverd, bleef verder transport uit. Mijn vrouw en ik vroegen in een politiebureau om informatie. De boodschap van die agenten was duidelijk: 'Als wij nog één keer merken dat u in de buurt van een vluchteling komt, arresteren wij u.' Hulp bieden is daar verboden. Tja, ook die Grieken weten niet wat ze moeten.''

Wat emotioneert je het meest?
,,Die totale wanhoop. Er is echt iets in me geknapt. Natuurlijk, je kent de beelden van televisie. Dan probeer je je in te leven hoe het moet zijn daar, maar als je het zelf ziet: man, wat is dat erg. Goed geklede mensen. Sommige zelfs met mobiele telefoon. Die hadden een goed leven in pakweg Aleppo. Maar ze zijn toch vertrokken. Zo groot is hun radeloosheid. Je ruikt hun angst. Ik ben niet blij dat ik het heb meegemaakt, maar het heeft me wel de ogen geopend.''

Jij ziet vermoedelijk ook geen oplossing?
,,Ik kan alleen maar naïeve antwoorden geven. De oorlog in Syrië moet stoppen, het kalifaat moet stoppen. Er moet vrede komen. Want die mensen verlaten de plek waar hun families al generaties lang woonden echt niet zomaar. Nee, als die mensen niet vluchten, gaat hun kop er af. Daarom maak ik ook bezwaar tegen de term gelukszoeker. Dat zijn we allemaal. Ik ook.''

Moeten we onze grenzen opengooien?
,,Dat kan niet. Maar er moet een menswaardige oplossing komen. We moeten zorgen dat die mensen niet doodgaan van de honger, dat ze fatsoenlijk kunnen slapen. Mijn maag draait om als ik hoor zeggen: 'Kunnen er geen haaien op die boten worden afgestuurd?' Hoe krijg je het uit je mond?''

  1. ‘Juist nu is het oppassen geblazen, want het virus is nog lang niet weg’
    PREMIUM

    ‘Juist nu is het oppassen geblazen, want het virus is nog lang niet weg’

    Nu het aantal nieuwe besmettingen blijft dalen wordt in Italië openlijk gesproken over fase twee. De fase van de herstart, maar nog voordat er een vaccin is. Wie kunnen het eerst weer naar buiten en hoe? Moeten we voorlopig anderhalve meter afstand houden en een mondkapje op? En zo ja, voor hoe lang? Nu is het vooral nog zaak mensen binnen te houden. Correspondent Angelo van Schaik bericht vanuit Rome. Alle eerdere afleveringen lees je hier.