Volledig scherm
Donald Trump bij zijn campagnebijeenkomst. © epa

Trump bouwt eigen feestje terwijl tegenstanders mokken

Donald Trump heeft in de nacht van donderdag op vrijdag een inderhaast opgezet evenement gehouden voor een volle zaal. De Amerikaanse presidentskandidaat weigerde mee te doen aan een debat met zijn tegenstanders in de strijd om de Republikeinse nominatie.

Volledig scherm
De deelnemers aan het Fox-debat lopen naar hun spreekgestoelte: Chris Christy, Ben Carson, Ted Cruz, Marco Rubio en Jeb Bush. © afp

Het alternatieve campagnefeestje van Trump vond een paar kilometer verderop plaats in Des Moines, in de staat Iowa, waar kiezers volgende week mogen stemmen voor een presidentskandidaat. Bij de Republikeinen strijdt Trump om de nominatie met onder anderen Ted Cruz en Marco Rubio. Zij kwamen wel opdraven bij het door Fox News georganiseerde debat.

Daar op het podium kreeg Trump kritiek omdat hij niet meedeed aan het debat. Zijn grootste rivaal Cruz deed een grappig bedoelde Trump-imitatie: 'Ik ben een gek en iedereen op dit podium is stom, dik en lelijk.' Daarmee had hij het Trump-gedeelte van de avond wel afgehandeld, aldus de politicus.

Nek-aan-nek-race
Trump besloot dinsdag niet mee te doen aan het debat na onenigheid met organisator Fox News. Zijn campagneteam organiseerde snel een alternatieve bijeenkomst waar donderdagavond zo'n 700 mensen op af kwamen. De zaal zat niet alleen vol aanhangers, ook televisiecamera's van zenders die ruim aandacht besteedden aan de kandidaat. Twee van zijn Republikeinse tegenstanders schoven ook aan: Mike Huckabee en Rick Santorum. Beiden staan laag in de peilingen en mochten daarom niet meedoen aan het officiële Fox-debat.

Amerikaanse media vragen zich af of het wel slim is van Trump om het debat over te slaan. De peilingen voorspellen een nek-aan-nek-race in de voorverkiezingen in Iowa tussen hem en Cruz. De vele Trump-supporters die donderdagavond niet in de zaal pasten keken buiten in de ijzige kou op televisieschermen naar de bijeenkomst.