Volledig scherm
De islamitische geestelijke Fethullah Gülen verblijft in de Verenigde Staten. © REUTERS

Turkije pakt ruim 700 'Gülen-verdachten’ op

In Turkije zijn vandaag ten minste 729 mensen aangehouden die verdacht worden banden te hebben met de islamitische geestelijke Fethullah Gülen. Hij wordt door de Turkse autoriteiten verantwoordelijk gehouden voor de poging tot staatsgreep in 2016. Dat meldt het parket van Ankara aan persbureau AFP. 

Vanmorgen werden arrestatiebevelen uitgevaardigd tegen 1112 mensen. Het staatspersbureau Anadolu rapporteerde eerder 641 arrestaties. 

Minister van Binnenlandse Zaken Süleyman Soylu waarschuwde zondag dat er een ‘grote nieuwe operatie’ werd voorbereid tegen de Gulenisten. ,,We zullen ze uitroeien uit dit land”, zei hij. Gülen, een voormalige bondgenoot van president Erdogan, leeft in ballingschap in de Verenigde Staten. Hij ontkent elke betrokkenheid bij de couppoging.

Critici verwijten Erdogan de mislukte staatsgreep te misbruiken om tegenstanders aan te pakken. Sinds de couppoging tegen zijn regering zijn vele tienduizenden personen opgepakt. Ook zijn veel mensen in overheidsdienst geschorst of ontslagen. Het gaat volgens persbureau Reuters om zeker 150.000 mensen.