Twaalf doden bij schietpartij in bar Californië

VideoBij een schietpartij in een drukbezochte bar in het Amerikaanse Thousand Oaks zijn woensdagavond (lokale tijd) minstens twaalf mensen om het leven gekomen, onder wie een agent. De dader gebruikte rookbommen en een handwapen en richtte een bloedbad aan, berichten Amerikaanse media. De schutter zelf is ook overleden. Hij is de dertiende dode.

Volledig scherm
Politie bij The Borderline Bar and Grill waar de schietpartij plaatsgreep. © EPA

Getuigen zeggen dat een man rond half twaalf ‘s avonds de bar genaamd Borderline binnenliep en het vuur opende. Op dat moment zouden honderden mensen aanwezig zijn geweest in de horecazaak. Twee huilende vrouwen vertelden journalisten hoe opeens schoten klonken terwijl er een linedance gaande was. Daarna zou paniek zijn uitgebroken. ,,We zagen schoten en rook. Hij schoot op alles, zelfs op de speakers.’’

De krant Ventura County Star meldt op gezag van politiemensen ter plaatse dat de dader zo’n dertig schoten heeft gelost. Er klonken nog steeds schoten toen de politie arriveerde. Minstens twaalf personen kwamen om het leven en minstens tien mensen raakten gewond. Een van de doden is een agent: Ron Helus arriveerde met een collega als eerste bij de bar na een noodoproep.

Chaos

Agenten die een kwartier na de melding de bar binnengingen, zagen dat mensen zich overal hadden verstopt. Omstanders hadden een veilig heenkomen gezocht in toiletten en zelfs in kruipruimtes op zolder. Anderen waren weggerend en vroegen om medische hulp bij een nabijgelegen tankstation. Op foto’s is te zien dat gevluchte mensen elkaar troosten en praten met de politie.

De autoriteiten hebben na de schietpartij wegen in de omgeving afgezet en een helikopter het luchtruim ingestuurd. Agenten schreeuwden tegen omstanders dat ze afstand moesten houden. Men dacht aanvankelijk dat de schutter nog in de buurt rondliep. Later werd duidelijk dat de schutter om het leven was gekomen bij het incident. Hij is neergeschoten door de politie en is vooralsnog de dertiende dode. 

,,Het is verschrikkelijk om te zien’’, zei sheriff Geoff Dean tijdens een persconferentie. ,,Er is overal bloed en ook de verdachte ligt er.’’

Thousand Oaks ligt zo’n 60 kilometer ten westen van Los Angeles. In de getroffen bar stond een country-avond voor studenten op het programma, meldt NBC Bay Area. Er worden vaak dansavonden georganiseerd

Volledig scherm
© EPA
Volledig scherm
Hulpdiensten zijn in groten getale aanwezig bij de bar waar de kogels werden afgevuurd. © REUTERS
Volledig scherm
Hulpdiensten zijn in groten getale aanwezig bij de bar waar de kogels werden afgevuurd. © REUTERS