Volledig scherm
Van Haren heeft niet zichtbaar geleden onder de crisis in de winkelstraten © anp

VanHaren opent winkels in België

VanHaren gaat tientallen schoenenwinkels openen in België. Terwijl concurrenten als Schoenenreus en Scapino afgelopen jaren omvielen, groeide het Brabantse bedrijf uit tot de marktleider in Nederland.

Quote

Nederlan­ders lopen massaler achter dezelfde trends aan. Belgen zijn individua­lis­ti­scher

Krein Bons
Volledig scherm
© anp

VanHaren is van plan om komende jaren vijftig tot zeventig schoenenwinkels te openen in België. Binnenkort openen de eerste vestigingen in Aalst en Tielt-Winge. De Nederlandse marktleider ruikt kansen over de grens. Concurrenten Scapino en Schoenenreus hebben zich afgelopen jaar uit België teruggetrokken. Die bedrijven gingen failliet en maakten onder hun nieuwe eigenaren alleen in Nederland een afgeslankte doorstart.

In het middensegment zijn in België vooral kleinere schoenenbedrijven actief, verklaart Bie Buelens, directeur België bij vanHaren. ,,Wij kunnen goede schoenen verkopen voor een lagere prijs dan de bestaande spelers, omdat we zoveel schaalvoordelen hebben.''

Niet geleden
VanHaren, van oorsprong een Waalwijks familiebedrijf, is sinds de jaren '80 in handen van de Duitse Deichmann Groep, de grootste schoenenverkoper van Europa. Het familiebedrijf heeft afgelopen jaren niet zichtbaar geleden onder de crisis in de winkelstraten. Die trof de schoenenbranche in Nederland hard.

VanHaren ziet het aantal verkochte schoenen en zijn omzet al twaalf jaar op rij groeien. Langs de A59 bij Waalwijk opende het bedrijf in het voorjaar van 2015 een gloednieuw hoofdkantoor, naast het enorme distributiecentrum dat er twee jaar eerder werd neergezet om schoenen snel thuis te kunnen bezorgen bij klanten. 

De jaarcijfers over 2016 zijn er nog niet, maar directeur Krein Bons verklapt alvast dat het 'in alle opzichten een heel mooi jaar' was. ,,Ook het aantal bezoekers in de winkels is weer toegenomen. Dat is belangrijk, want dat toont aan dat mensen nog steeds graag winkelen.''

Conservatief
De schoenenbranche is behoorlijk conservatief, aldus Bons. ,,In Italië, hét schoenenland, zijn leveranciers die in de zomer twee maanden vakantie houden. Dat kan niet, je moet snel kunnen schakelen en meegaan met de laatste modetrends.''

Die trends zijn in België anders dan in Nederland. De collectie in de nieuwe winkels wordt daarom wat aangepast, zegt Buelens. ,,Dat draait niet alleen om die centimeter die Nederlanders groter zijn. In Wallonië worden bijvoorbeeld hogere hakken gedragen. Nederlanders lopen massaler achter dezelfde trends aan. Belgen zijn individualistischer.''