Brenton Tarrant op zijn eerste voorgeleiding in Christchurch, daags na de aanslagen op 15 maart.
Volledig scherm
Brenton Tarrant op zijn eerste voorgeleiding in Christchurch, daags na de aanslagen op 15 maart. © AP

Verdachte aanslagen Christchurch ontkent schuld

UpdateDe man die ervan wordt verdacht in maart de aanslagen op twee moskeeën in het Nieuw-Zeelandse Christchurch te hebben gepleegd, heeft vandaag gepleit onschuldig te zijn op alle aanklachten tegen hem. De 28-jarige rechts-extremistische Australiër Brentan Tarrant wordt vervolgd voor het plegen van 51 moorden, 40 pogingen tot moord en het uitvoeren van een terroristische actie. Het daadwerkelijke proces begint op 4 mei volgend jaar.

Yama Nabi, de zoon van Daoud Nabi die werd doodgeschoten tijdens de aanslagen in Christchurch, was ook aanwezig in de rechtbank.
Volledig scherm
Yama Nabi, de zoon van Daoud Nabi die werd doodgeschoten tijdens de aanslagen in Christchurch, was ook aanwezig in de rechtbank. © AFP

Tarrant was zelf niet aanwezig in de rechtszaal van Christchurch. Er was een videoverbinding met hem, terwijl hij in een kleine ruimte zat in de zwaar bewaakte gevangenis van Auckland waar hij vastzit. Hij meesmuilde toen zijn advocaat Shane Tait namens hem zijn onschuld pleitte. Verder toonde hij gedurende de zitting weinig emotie. Toen rechter Cameron Mander hem vroeg of hij kon zien en horen wat er in de rechtszaal gebeurde, knikte hij slechts.

In de rechtszaal in Christchurch zaten tachtig overlevenden van de aanslagen op 15 maart, in een aanpalende ruimte keken nog eens zestig betrokkenen op tv-schermen naar de zitting. Bij het uitspreken van de niet-schuldig verklaring door Tait en de houding van Tarrant die te zien was op het videoscherm, braken bij sommigen hevige emoties los. 

,,Het laat zien dat hij een beest is”, zei Mustafa Boztas, die gewond was geraakt tijdens de aanval op de moskeeën. ,,Het doet me verdriet dat iemand zo onmenselijk kan zijn en de levens kan nemen van onschuldige mensen.” Abdul Aziz, die bij een van de moskeeën oog in oog kwam te staan met de schutter, zei dat hij het gezicht van Tarrant wilde zien. ,,Hij stond daar te lachen en hij denkt dat hij zo stoer is”, zei de man, die toevoegde dat de schutter een ,,lafaard” was toen hij er bij hun eerdere treffen vandoor ging. ,,Zet me 15 minuten met hem in een cel. Dan zullen we zien of hij nog kan lachen.”

Begin proces 4 mei

Rechter Mander zei tijdens de zitting dat de noodzakelijke psychische onderzoeken zijn afgerond en dat er geen redenen zijn waarom Tarrant niet terecht zou kunnen staan. Het proces begint op 4 mei volgend jaar, zo zei hij. Dat zal zes weken in beslag nemen. Op 15 augustus volgt een nieuwe hoorzitting.

Bij de aanslagen op 15 maart vielen tijdens het vrijdaggebed 42 doden in de Al Noor moskee en zeven in de Linwood moskee van Christchurch toen Tarrant het vuur opende op de biddende moslims. Later overleden nog twee gewonden aan hun verwondingen. Tarrant filmde een groot deel van zijn daad en streamde dat live via Facebook.

Bekijk hier hoe de burgemeester van Christchurch reageerde op de terroristische aanslag:

Een man bidt bij een herdenkingsplaats bij de Al Noor moskee in Christchurch, kort na de aanslagen op 15 maart.
Volledig scherm
Een man bidt bij een herdenkingsplaats bij de Al Noor moskee in Christchurch, kort na de aanslagen op 15 maart. © EPA
  1. Archeologen in rep en roer: eeuwenoude schat ontdekt onder wijngaard in Italië

    Archeolo­gen in rep en roer: eeuwenoude schat ontdekt onder wijngaard in Italië

    In de buurt van de Noord-Italiaanse stad Verona hebben archeologen recent een eeuwenoude schat onder een wijngaard ontdekt. Het gaat om een bijzonder goed bewaarde mozaïek, een restant van een historische Romeinse villa. Experts houden er rekening mee dat de vloer dateert uit de derde eeuw na Christus. De autoriteiten zijn trots en blij: ,,Na talloze decennia van mislukte pogingen is het eindelijk gelukt.”
  2. Trump dreigt met sluiting social media-bedrijven na waarschuwing over misleidende tweets
    video

    Trump dreigt met sluiting social me­dia-bedrijven na waarschu­wing over misleiden­de tweets

    De Amerikaanse president Donald Trump heeft via Twitter gezegd dat hij social media-bedrijven wil aanpakken omdat die volgens hem Republikeinen de mond zouden snoeren. Hij dreigt de bedrijven door middel van wetgeving regels op te leggen of ze zelfs te sluiten. Eerder op de dag reageerde Trump al woedend op het besluit van Twitter om gebruikers te waarschuwen dat tweets van de president ‘mogelijk misleidende informatie’ bevatten.
  3. Wereldsterren woest na dood ongewapende zwarte man, nabestaanden eisen vervolging
    video

    Wereldster­ren woest na dood ongewapen­de zwarte man, nabestaan­den eisen vervolging

    De gewelddadige dood van George Floyd, de man die minutenlang om hulp schreeuwde terwijl een politieagent met zijn knie in de nek van de man duwde, roept over de hele wereld afschuw op. Bekende artiesten als Madonna, Snoop Dogg en Justin Bieber oordelen dat er sprake is van hardnekkig racisme bij de Amerikaanse politie. Amnesty International eist dat de agenten vervolgd worden voor de dood van de zwarte man.