Volledig scherm
Het basiskamp is bedolven onder sneeuw © ap

Vliegtuig met 15 klimmers landt bij Kathmandu

Een vliegtuig met personen die gewond zijn geraakt door de lawines op de Mount Everest, is vandaag in de Nepalese hoofdstad Kathmandu geland. Aan boord waren vijftien klimmers. Het aantal dode bergbeklimmers is opgelopen tot achttien. De aardbeving die Nepal gisteren trof zorgde voor een lawine waarbij het basiskamp bedolven werd. Minstens 61 mensen raakten gewond.

Volledig scherm
Het aantal dode klimmers op de Mount Everest is gestegen tot achttien. © ap

Het is daarmee de dodelijkste gebeurtenis in de klimgeschiedenis van de hoogste berg ter wereld. Het is nog niet duidelijk hoeveel van de slachtoffers buitenlanders of sherpa's, berggidsen, zijn. Één van de meer dan 1.800 doden is een manager van Google. Ook zijn er meer dan 4.700 mensen gewond geraakt en liggen er nog duizenden onder het puin.

Een eerste helikopter is vanochtend bij het basiskamp aangekomen om gewonden op te halen. Meer dan duizend bergbeklimmers waren in het kamp toen de sneeuwmassa loskwam na de beving. Een Nederlandse klimmer, Eric Arnold, die op de berg is, is ongedeerd. Een helikopter heeft de eerste gewonden van de berg gehaald.

Volgens een gids is het moeilijk nu in kaart te brengen hoeveel klimmers het niet hebben overleefd. Slecht weer zorgt ervoor dat de zoektocht wordt bemoeilijkt. In de kampen 1 en 2, hoger gelegen, zijn de klimmers veilig. Het zou om zo'n honderd klimmers gaan. Hun uitdaging wordt de afdaling, omdat de route naar het basiskamp geblokeerd wordt door sneeuw.

April en mei behoren tot de populairste maanden om de Mount Everest te beklimmen, totdat het eind mei begint te regenen en wolken het zicht sterk verslechteren. Vorig jaar april kostte een lawine net boven het basiskamp aan zestien Nepalese gidsen het leven. Die ramp en de slechte werkomstandigheden zorgden ervoor dat de gidsen hun werk neerlegden en het klimseizoen vorig jaar voortijdig eindigde.