Volledig scherm
Het hulpkonvooi met voedsel en medicatie van het Rode Kruis arriveert in Madaya © EPA

Voor deel bevolking Madaya lijkt alle hulp te laat te komen

Inwoners van drie Syrische plaatsen hebben na 6 maanden van honger en uitputting weer te eten. Na eindeloos onderhandelen mochten hulpkonvooien binnenrijden. In de belegerde stad Madaya waren mensen er zo slecht aan toe dat hulpverleners ze onmiddellijk evacueerden.

Quote

Het heeft lang geduurd voordat we toestem­ming kregen om voedsel en hulpgoede­ren bij de burgers te mogen brengen

Merlijn Stoffels, Rode Kruis
Volledig scherm
© ap

Overal vandaan snellen mensen op de hulpverleners af. 'Is er eten?', vragen ze. 'Heb je medicijnen?' Sommige bewoners glimlachen. Een enkeling zwaait. Maar de meeste Syriërs in de belegerde steden zijn ernstig verzwakt.

Maandenlang kwam er geen voedsel meer binnen in Madaya, aan de grens met Libanon. Rondom hebben soldaten van het Syrische leger zich verschanst. Ze hebben mijnen gelegd in de omliggende velden. De stad ontvluchten is zo onmogelijk gemaakt.

In de stad ligt vrijwel geen voedsel meer in de schappen. Of mensen hebben geen geld om het te kopen. Er zijn berichten dat inwoners vuilnisbakken afstruinen. Of huisdieren, gras en bladeren eten. ,,Het heeft lang geduurd voordat we toestemming kregen om voedsel en hulpgoederen bij de burgers te mogen brengen,'' zegt Merlijn Stoffels van het Rode Kruis. ,,Maar het is gelukt.''

Vrachtwagens
In de nacht van maandag op dinsdag rolden 41 volgeladen vrachtwagens Madaya in. Vol met voedselpakketten, dekens, medische apparatuur en medicijnen. De Verenigde Naties maakten bekend dat driehonderd inwoners voor wie de hongerdood dreigde meteen zijn geëvacueerd. Nog eens vierhonderd mensen hebben acuut hulp nodig.

Volgens emeritus hoogleraar humane voeding Jo Hautvast zijn de gevolgen van langdurige ondervoeding ingrijpend. ,,Mensen teren volledig in op hun reserves. Ze hebben een tekort aan vitaminen, mineralen en eiwitten. Ze kampen met spierverlies. Het is erg onverstandig om gulzig te zijn als je dan weer te eten hebt. De maag en darmen zijn zo dun dat er gaten in kunnen ontstaan. Het voedsel wordt slecht verteerd. Er bestaat grote kans op diarree. Het moet langzaam gaan. Anders sterf je korte tijd nadat je te eten hebt gekregen alsnog.''

Quote

Maar wie voedt degenen die niet meer op hun benen kunnen staan? Ik hoop dat er voldoende medisch personeel is om de juiste zorg te kunnen verlenen

Jo Hautvast, emeritus hoogleraar humane voeding
Volledig scherm
© afp

Grote tekorten
Ook in het belegerde Foah en Kefraya in de provincie Idlib is een hulpkonvooi binnengerold. Met de lading kunnen de inwoners van de drie plaatsen een maand vooruit. ,,We bereiden nieuwe leveringen voor,'' aldus Stoffels. ,,Maar de tekorten zijn groot en er is meer hulp nodig dan we kunnen bieden.''

Foah en Kefraya werden in maart 2015 veroverd door rebellen die strijden tegen het regeringsleger en door het al-Nusra Front, een aan de terreurorganisatie al-Qaeda gelieerde beweging. Bijna 20.000 inwoners kwamen in de val te zitten.

Geen kant op
Madaya, vlakbij de hoofdstad Damascus, viel in juli 2015 in handen van de troepen van president Bashar al-Assad en diens bondgenoot Hezbollah. Daar konden 40.000 mensen opeens geen kant meer op.

Grote delen van het land zijn nog wel te bereiken door hulpverleners, maar bijna een half miljoen mensen zitten opgesloten in belegerde gebieden. ,,Om hen te bereiken zijn we continu met tal van partijen in gesprek. Ook met Islamitische Staat,'' zegt Stoffels. 

Zwak
Oud-hoogleraar Hautvast maakt zich zorgen om de allerzwaksten in de drie steden waar nu weer voedsel is. ,,Wie nog wat kracht in zijn lijf heeft, kan naar een hulpkonvooi rennen. Maar wie voedt degenen die niet meer op hun benen kunnen staan? Ik hoop dat er voldoende medisch personeel is om de juiste zorg te kunnen verlenen.''

Om erger te voorkomen is het volgens het Rode Kruis van belang dat er zo snel mogelijk een staakt-het-vuren wordt afgekondigd. ,,De belegeringen zijn catastrofaal. Het is extreem ingewikkeld om in dergelijke situaties hulp te bieden. Dat zien we overal waar gewapende conflicten zijn. Al zijn de problemen in Syrië wel heel groot.''

Volledig scherm
© ap