Volledig scherm
De ME greep woensdagavond in bij de demonstratie in Geldermalsen tegen de komst van een AZC. Daarbij raakte makelaar Saskia van Kessel ernstig gewond © William Hoogteyling

Vriend Saskia na ME-aanval: Ik schreeuwde dat ze ziek is

Saskia van Kessel (39) ligt op de intensive care van het UMC Utrecht, nadat ze woensdagavond ernstig gewond raakte tijdens de rellen in Geldermalsen. Door toedoen van de ME die haar hard op het hoofd sloeg. Haar vriend Sjors Nikkels is kapot van de gebeurtenissen. ''Ik stond machteloos toen de ME met stokken op mijn vriendin insloeg.''

Volledig scherm
Saskia van Kessel © Richard Hulshof

Sjors Nikkels (26) vertelt in een gesprek met De Telegraaf dat hij nu nog de totale onmacht voelt, omdat hij zijn geliefde niet heeft kunnen helpen. ,,Ik stond machteloos toen de ME met wapenstokken op mijn vriendin insloeg. Ik schreeuwde tegen de agenten dat ze moesten stoppen, dat Saskia erg ziek is. Maar de agenten bleven maar doorgaan. Ik was ontzettend bang dat ze haar zouden doodslaan.'' 

Volgens Nikkels lijdt zijn vriendin aan een ernstige vaatziekte en is in het ziekenhuis later geconstateerd dat Saskia door de zware klappen op haar hoofd een hersenbloeding opliep. Nikkels: ,,Het was verschrikkelijk. De politie stortte zich van het ene op het andere moment en zonder enige aanleiding bovenop ons. Ik ben er kapot van en heb er veel last van dat ik Saskia niet kon beschermen. Het is moeilijk te verkroppen dat we zijn neer geknuppeld door mensen van de Staat, van de politie nota bene, terwijl we niets verkeerd deden.'' 

Vreedzaam
Bizar dat juist Van Kessel zo in de knel kwam, vinden ook betrokkenen. Vooral omdat de keurige makelaar niet lijkt te behoren tot de groep van relschoppers die huishielden in haar dorp. Ja, de oud-voorzitter van de ondernemersvereniging Geldermalse was woensdagavond bij het protest voor het gemeentehuis. Maar: ,,Ze is een vreedzaam tegenstander die zich niet heeft gemengd in de rellen. Ze heeft geen leuzen geschreeuwd, maar is onschuldig en heeft zich beschaafd gedragen'', vertelt haar advocaat Esther Vroegh.

En het ging ook pas later mis, toen Van Kessel met haar vriend al onderweg was naar haar huis, hemelsbreed zo'n 600 meter van het raadhuis. Daar passeerde zij café De Gouden Leeuw, dat net werd schoongeveegd door politieagenten. Ze waren in burger, maar hadden lange stokken bij zich, zegt Cees Blom die in het café aanwezig was. Klaar om er op los te slaan. ,,Ze waren heel agressief.''

Achterhoofd
Diezelfde agenten sloegen even later Van Kessel hard op het achterhoofd. ,,Die vrouw was wel bij het gemeentehuis geweest, maar had niets met de rellen te maken,'' weet een ooggetuige die anoniem wil blijven.

Van Kessel haalde haar huissleutels nog te voorschijn, om duidelijk te maken dat ze onderweg was naar haar woning. De advocaat: ,,Er was geen enkele vorm van communicatie mogelijk. Een ME'er haalde direct uit. Haar vriend werd tegengehouden, terwijl zij werd geslagen.''

Quote

Het is niet bij mij gemeld. We gaan het na

Ditrictschef Lute Nieuwerth

Excuses
Advocaat Vroegh wil dat er 'op zijn minst' excuses komen van burgemeester Miranda de Vries van Geldermalsen en de korpschef van de politie. ,,Daarnaast doen we aangifte tegen de betrokken ME'er van poging tot doodslag, want dat is dit, en wordt een klacht ingediend bij de korpsleiding. Dat gaat nog gebeuren, we hebben nog geen contact gehad met de politie.''

Districtschef Lute Nieuwerth van de politie zegt het verhaal niet te kennen. ,,Het is niet bij mij gemeld. We gaan het na. Ik ga er wel van uit dat er bij de acties gewonden zijn gevallen, maar daarover krijgen we weinig tot geen informatie van het ziekenhuis. Ik hoop van harte dat het gaat om relschoppers.''

Een politiewoordvoerder laat vrijdag weten al veel foto's en video's van de rellen binnen te hebben gekregen. ,,Maar we kunnen altijd meer gebruiken.''