Michelle Knight in juni van dit jaar.
Volledig scherm
Michelle Knight in juni van dit jaar. © ap

Vrouw vergeeft ontvoerder na jaren mishandeling: Niet zijn fout

Een van de drie vrouwen die meer dan tien jaar lang werd vastgehouden in een huis in de Amerikaanse staat Ohio, heeft gisteren tijdens een interview laten weten dat ze haar ontvoerder, Ariel Castro, heeft kunnen vergeven en vrede heeft gevonden in haar leven.

Ariel Castro werd in augustus 2013 veroordeeld, in september pleegde hij zelfmoord in zijn cel.
Volledig scherm
Ariel Castro werd in augustus 2013 veroordeeld, in september pleegde hij zelfmoord in zijn cel. © ap
Amanda Berry, Gina DeJesus en Michelle Knight.
Volledig scherm
Amanda Berry, Gina DeJesus en Michelle Knight. © REUTERS

Michelle Knight, die in augustus 2002 op 21-jarige leeftijd verdween, zegt dat ze zich nu realiseert dat Ariel Castro ziek was. Naar eigen zeggen heeft ze uit haar therapiesessies geleerd dat wat hij deed niet zijn fout was, dat berichten lokale media.

Knight, Amanda Berry en Gina DeJesus konden in mei 2013 ontsnappen na jaren van mishandeling en foltering. De 33-jarige Knight kwam anderhalf jaar na haar ontsnapping tot een persoonlijke doorbraak. 'Ik was in staat zijn naam te zeggen, Ariel Castro', klonk het gisteren tijdens een interview. 'Ik was in staat hem te vergeven.' 

Castro pleitte vorig jaar schuldig aan een waslijst van aanklachten en pleegde in september 2013 zelfmoord in zijn cel. 'Ik was ontzet door wat hij deed, maar ik verstond het', zegt de jonge vrouw over Castro's zelfmoord. 'Ik keur niet goed wat hij gedaan heeft.' 

Applaus
Ze kreeg luid applaus van de aanwezige menigte toen ze zei dat ze Castro's familie het beste toewenst. 'Heel veel mensen die me via Facebook contacteren, zien me als een soort bron van inspiratie', zegt Knight, die een boek schreef over haar tien jaar lange nachtmerrie. 'Dat betekent zo veel voor me en het is een eer om zoveel mogelijk mensen te proberen helpen.'

Volgens Knight heeft haar opsluiting haar sterker gemaakt en heeft het ervoor gezorgd dat ze zichzelf beter heeft leren kennen. 'De situatie die Castro me oplegde, heeft me niet gedefinieerd', zegt ze. 'Ik kies ervoor een zinvol leven te leiden.'

  1. ‘Smokkelen’ aan de grens: Belgen en Nederlanders wisselen boodschappen uit
    PREMIUM

    ‘Smokkelen’ aan de grens: Belgen en Nederlan­ders wisselen boodschap­pen uit

    De jaren vijftig zijn terug in het tweelandendorpje Overslag, nabij het Belgische Wachtebeke. Buren smokkelen er opnieuw ouderwets boter over de grens. Al is grenzeloze burenliefde een beter woord. Belgische Overslagnaren halen chocolade paaseitjes en boterkoeken aan hun kant van de grens, de Nederlanders helpen de Belgen aan hun favoriete zakje drop. Alle boodschappen worden netjes, en volledig volgens de regels van de coronakunst, over de grens gezet.
  2. Arts die in 19de eeuw wees op belang van handen wassen werd jarenlang niet geloofd
    PREMIUM

    Arts die in 19de eeuw wees op belang van handen wassen werd jarenlang niet geloofd

    Tegenwoordig is het de normaalste zaak van de wereld en in deze tijden van het coronavirus zelfs een van de belangrijkste gezondheidsadviezen: Was je handen! Maar vroeger was dat niet zo normaal, het is zowaar een uitgevonden gebruik. De Hongaars-Oostenrijkse arts Ignaz Semmelweis, die er in 1847 als eerste de gezondheidsvoordelen van inzag, werd om zijn advies decennialang uitgelachen door collega-dokters.