Volledig scherm
De Cubaanse president Raul Castro en de Amerikaanse president Barack Obama. © AP

VS en Cuba openen op 20 juli ambassades

De Verenigde Staten en Cuba openen op 20 juli aanstaande ambassades in elkaars hoofdsteden. Dat is woensdag bekendgemaakt.

Decennia van strijd

President Obama wil voor zijn vertrek de kast met overjarige vijandschappen hebben uitgemest. Een hele klus, want decennia van strijd, spanning en wantrouwen hebben dikke, vette stoflagen achtergelaten die niet zo gemakkelijk zijn te verwijderen, schreef Arie Elshout in april.

Dat betekent dat de diplomatieke banden definitief weer worden aangehaald. De relaties waren sinds het begin van de jaren zestig ernstig bekoeld toen de VS een handelsembargo met het communistische eiland instelde. Maar de twee landen kwamen eind 2014 overeen om de relaties weer te herstellen.

Sinds Castro en Obama op 17 december in gelijktijdig uitgezonden tv-toespraken de toenadering bekendmaakten, zijn al diverse maatregelen genomen om de contacten tussen de twee landen en hun bevolkingen te verbeteren. Zo heeft de Amerikaanse regering Cuba verwijderd van de lijst met landen die het terrorisme steunen, heeft het State Department de regels versoepeld voor Amerikaanse burgers die naar Cuba willen reizen, en kunnen Cubaanse ballingen eenvoudiger geld overmaken naar familie op het eiland.

In april werd er historisch overleg gevoerd met als resultaat dat bepaalde handelssancties werden opgeheven en Amerikanen weer naar Cuba mochten reizen. Sinds enkele maanden werd ook gesproken over het heropenen van de ambassades, met nu als resultaat dat dit al op 20 juli het geval zal zijn.