Volledig scherm
Migranten uit Midden-Amerika wachten aan de Mexicaans-Amerikaanse grens bij Tijuana in Mexico op toestemming om de oversteek naar de VS te maken. © AFP

VS snijden drastisch in vluchtelingen-quotum

De Amerikaanse regering gaat drastisch snoeien in het aantal vluchtelingen dat het jaarlijks in de Verenigde Staten wil opnemen. Voor het komend jaar wordt gestreefd naar een quotum van 18.000 vluchtelingen. Voor 2019 lag dat aantal op 30.000 en in 2016 ging het nog om ongeveer 85.000 vluchtelingen.

Het nieuwe quotum van 18.000 vluchtelingen is het laagste niveau in de geschiedenis van het Amerikaanse vluchtelingenprogramma. Volgens het voorstel mogen 5.000 mensen die op de vlucht zijn voor religieuze vervolging, 4.000 Irakezen en 1.500 Guatemalteken, Hondurezen en Salvadoranen naar de Verenigde Staten komen. Ook krijgen 7.500 vluchtelingen uit andere landen toestemming om zich te vestigen in de VS.

Een regeringsfunctionaris verklaarde donderdag dat het nieuwe plafond de regering in staat moet stellen om zich te concentreren op de aanpak van de problemen aan de zuidelijke grens. Het quotum zal nog in het Amerikaanse Congres worden besproken alvorens het door de Amerikaanse president Donald Trump wordt bevestigd.

Het Witte Huis zegt dat de focus ligt op het houden van vluchtelingen in de eigen regio van herkomst. 

Speerpunt beleid

De Amerikaanse president Donald Trump heeft van het terugdringen van het aantal immigranten, en dan in het bijzonder van degenen die illegaal de VS binnenkomen, een speerpunt van zijn beleid gemaakt. Een van zijn eerste daden als president was het weigeren van visa voor burgers van diverse landen met een voornamelijke moslimbevolking. 

Meer recent vestigde Trump zijn aandacht op de zuidelijke grens met Mexico en sloot hij akkoorden met verschillende landen in Latijns-Amerika in een poging om de noordwaartse immigratriestromen naar de VS te bestrijden. Daarnaast blijft de Amerikaanse president vasthouden aan zijn plan om de muur aan de grens tussen de VS en Mexico uit te breiden.