Volledig scherm
© epa

'Westen luisterde pas na 198 Nederlandse doden MH17'

Het heeft veel te lang geduurd voordat Europa inzag hoe ernstig de situatie in Oekraïne was. ,,Er waren helaas 198 Nederlandse doden in vlucht MH17 nodig, voordat men echt inzag wat erin ons land aan de hand is.'' Dat zegt het hoofd van de Grieks katholieke kerk in Oekraïne, Borys Hudziak, in een gesprek met deze krant.

Quote

We zijn geen verdeeld land tussen west en oost: door de oorlog zijn we meer verenigd dan ook. Poetin is de beste 'verzoener' voor Oekraïense eenheidsge­voel geweest

Borys Hudziak

De in Amerika opgegroeide bisschop vindt dat Europa een vertekend beeld heeft van Oekraïne. ,,We zijn geen verdeeld land tussen west en oost: door de oorlog zijn we meer verenigd dan ooit. Poetin is de beste 'verzoener' voor Oekraïense eenheidsgevoel geweest.''

Hij vindt dat het westen te veel denkt in stereotypen. ,,Van onze soldaten die tegen de rebellen en Russen vechten, spreekt 60 procent Russisch als moedertaal. Wij worden door het westen gewaarschuwd voor opkomend rechts-extremisme, maar welk recht heb je daartoe als in Frankrijk 32 procent op Front National heeft gestemd? De radicalen hier halen net 2 procent.''

Vluchtelingen
Ook de Europese vluchtelingencrisis vindt hij een teken aan de wand. ,,De EU is in rep en roer nadat Duitsland 1 miljoen vluchtelingen heeft opgevangen. De ophef is groot. En hier? Wij hebben de helft aan inwoners, een fractie van de welvaart en wij vangen 1,5 miljoen vluchtelingen op - uit de Krim - zonder enige wanklank.''

De bisschop looft de inzet van zijn landgenoten. ,,Ik hou Oekraïners altijd twee dingen voor: het is een lange reis, en we zijn als land echt volwassen zodra we alleen om hulp vragen uit Europa maar hen ook iets te bieden hebben. Momenteel bieden Oekraïners al passie, opoffering en bevlogenheid voor het Europese ideaal.''

  1. Flatbewoner New York vermorzeld door vallende lift in superdeluxe woontoren

    Flatbewo­ner New York vermorzeld door vallende lift in superde­luxe woontoren

    In New York is gisteren een 30-jarige bewoner van een superdeluxe appartementencomplex in Manhattan op gruwelijke wijze om het leven gekomen nadat hij was geplet door een lift. Op het moment dat Sam Waisbren, het slachtoffer, op de begane grond de lift uitstapte en één voet in de lobby had gezet viel de nog volle lift met geopende schuifdeuren plotseling keihard een verdieping omlaag. De man was volgens de politie op slag dood.