Volledig scherm
© REUTERS

Wetenschappelijke Mein Kampf is bestseller

'Is Hitler porno voor Duitsers?' De verslaggeefster van het politieke tijdschift Cicero vroeg het zich af toen zij bij boekhandel Dussmann in Berlijn haar bestelexemplaar van de wetenschappelijke uitgave van Mein Kampf ging afhalen. De geannoteerde herdruk van Hitlers manifest is sinds het verschijnen in januari al meer dan 55.000 keer over de toonbank gegaan. Het boek voert sinds kort de bestsellerlijsten aan.

Volledig scherm
© REUTERS
Volledig scherm
© AP

Toch blijft de aanschaf van Mein Kampf, net als de aanschaf van porno, voor sommigen een heikele zaak. Ook voor de Cicero-redactrice: 'Ik bloos als de verkoopster mijn reservering natrekt en naar mijn naam en bestelnummer vraagt'.

Wie zijn die kopers? Volgens boekhandelaren en volgens de uitgever zijn de lezers geen neo-nazi's, maar 'vooral politiek en historisch geïnteresseerden'. De lectuur van 'het gevaarlijkste boek ter wereld', dat in Duitsland lang niet mocht worden uitgegeven, is geen sinecure.

De kritische editie is te koop voor 59 euro en komt in twee delen met in totaal tweeduizend pagina's tekst. Die wordt omlijst door liefst 3700 voetnoten. Oorspronkelijk was het boek, dat Hitler schreef in gevangenschap in de jaren '20 van de vorige eeuw, 800 pagina's dik.

Enthousiast
Begin dit jaar vervielen de auteursrechten, die in handen waren van de Freistaat Beieren, de deelstaat die Hitlers nalatenschap beheert. Het Institut für Zeitgeschichte in München besloot tot de wetenschappelijke uitgave.

Critici waren bij verschijnen enthousiast over de uitvoerige begeleidende annotatie, uitgewerkt door een team van vier historici, die de lezer de achtergronden en bedoelingen van het werk verklaren. Niet alleen worden namen, feiten en uitdrukkingen toegelicht, ook wordt uit de doeken gedaan hoe Hitlers nationaal-socialisme zich ontwikkelde en uit welke bronnen die ideologie voortkwam.

Foute inschatting
In zijn recensie vroeg Wolfgang Benz van weekblad Die Zeit zich destijds af 'wie deze tweeduizend pagina's zal gaan lezen'? Hij hield het op een groep van historici 'want het grote publiek heeft 's avonds echt wel iets beters te doen'.

Dit blijkt nu een foute inschatting. Weliswaar is Mein Kampf nog geen Fifty Shades of Grey, zoals een woordvoerster van de uitgeverij benadrukte, een bestseller is het wel.

Volledig scherm
© ANP
Volledig scherm
© ANP