Het door honger geteisterde Zambia is nu in de ban van bizarre gifaanvallen.
Volledig scherm
Het door honger geteisterde Zambia is nu in de ban van bizarre gifaanvallen. © AFP

Zambia in de ban van bizarre gasaanvallen op burgers

Bij rellen en lynchpartijen in Zambia zijn zeker 43 mensen gedood. Ook vielen 23 gewonden. De slachtoffers werden verantwoordelijk gehouden voor bizarre ‘gasaanvallen’ op scholen en woningen.

Het Afrikaanse land wordt al weken in de greep gehouden door de aanvallen, waarvoor in de laatste dagen al zestien mogelijke daders werden gearresteerd. Het Zambiaanse leger is inmiddels ingezet om de aanvallen te stoppen, maar ook om represailles tegen te gaan, die door nepnieuws in sociale media zijn gevoed. De Amerikaanse ambassade waarschuwde reizigers naar Zambia onlangs voor ‘geruchten over rituele moorden’. ‘Gasaanvallen in huizen hebben geleid tot civiele onrust en activiteiten van burgermilities in veel provincies door het hele land’, aldus de Amerikanen. Er zouden tientallen mensen zijn gelyncht door burgers die voor eigen rechter speelden. De Verenigde Staten en Groot-Brittannië adviseren toeristen extra voorzichtig te zijn. 

Een Zambiaanse oppositieleider heeft de regering opgeroepen openheid van zaken te geven en de hulp in te roepen van Scotland Yard bij het onderzoek naar een ‘zaak die iedereen bezighoudt, maar waar we nog maar heel weinig van weten’. Volgens de Zambiaanse vicepresident Inonge Wina zijn de aanvallen met giftig gas onderdeel van een samenzwering om het land te destabiliseren. Pogingen om de regering te ondermijnen worden niet getolereerd, stelde Wina.

Huilen

Presidentsvrouw Esther Lungu barstte afgelopen week in huilen uit over de zaak tijdens een lezing. Dit na een oproep om de daders te stoppen met hun soms dodelijke aanvallen op onschuldige families en onschuldige schoolkinderen, aldus Lungo voordat ze in huilen uitbarstte. Zambia beleeft al zware tijden door droogte en honger. Het aantal mensen dat niet verzekerd is van genoeg eten is de laatste maanden met 600.000 gestegen tot 2,3 miljoen. 

Bloed

Wie achter de aanvallen zit, is onduidelijk. Jonge verdachten die op video werden ondervraagd door mannen die hem hadden aangehouden, vertelden dat ze met een spuit bloed moesten afnemen van de slachtoffers. Soms kwam de baas zelf om het bloed af te nemen. Het bloed zou nodig zijn voor hekserij, aldus een verdachte die zegt dat hij omgerekend 150 euro voor een aanval betaald kreeg.

De president van het land bood onlangs een beloning uit van ongeveer 15.000 euro voor tips die zouden leiden naar het brein achter de aanvallen. Die man zou inmiddels zijn gearresteerd, maar over zijn identiteit is niets bekend. De politie heeft in totaal ruim vijfhonderd meldingen gehad over giftig gas dat in woningen zou zijn gespoten. De aanvallen zouden bijna 1700 mensen hebben getroffen. Wat voor gas wordt gebruikt, is vooralsnog niet bekend. Een woedende menigte viel politiebureaus aan om zelf af te rekenen met de verdachten.

  1. Italiaanse politici halen in advertentie vernietigend uit naar Nederland: ‘Egoïstisch en gebrek aan ethiek’

    Italiaanse politici halen in adverten­tie vernieti­gend uit naar Nederland: ‘Egoïstisch en gebrek aan ethiek’

    Een groep prominente Italianen roept Duitsland in een paginagrote advertentie op niet zo ‘benepen en egoïstisch‘ te zijn als Nederland bij het bedenken van een financieel antwoord op de coronacrisis. ‘De Nederlandse houding is in ieder opzicht een voorbeeld van het gebrek aan ethiek en solidariteit’, schrijven burgemeesters en gouverneurs vandaag in de Frankfurter Allgemeine Zeitung.