Zeker 17 doden door grote brand Chinees winkelcentrum

VideoEen grote brand in een winkelcentrum in de Zuid-Chinese stad Huizhou heeft minstens zeventien levens geëist, meldden Chinese media vrijdag. De brand brak vandaag rond 13.30 uur uit op de bovenste verdieping van het vier etages tellende complex en verspreidde zich snel.

Honderden brandweerlieden waren uren bezig om de brand te bestrijden. Rond 15.00 uur hadden ze circa driehonderd mensen geëvacueerd uit het winkelcentrum. Enkele tientallen mensen zaten toen nog ingesloten door het vuur. Brandweerlieden die de hen probeerden te bereiken werden door de intense hitte tegengehouden, aldus een woordvoerder van de regionale brandweer.

Rond 19.30 uur was de brand onder controle. Vier reddingswerkers raakten gewond, van wie een ernstig. De autoriteiten hebben nog geen dodental naar buiten gebracht. Het gebouw zou op instorten staan.

Twintig dagen geleden nog doorstond het complex een veiligheidsinspectie. Negen mensen zijn aangehouden in verband met de brand.