Volledig scherm
Bobby Kennedy (bovenaan), Edward M. Kennedy (links achter) en Jean Kennedy (rechts achter). © AP

Zo leefden de Kennedy's: duizenden unieke foto's vrijgegeven

Het is een van de bekendste families uit de Verenigde Staten en ze spreken ruim een halve eeuw na de dood van JFK nog tot de verbeelding. Om die reden heeft de John F. Kennedy Presidential Library and Museum meer dan 17.000 foto's geïnventariseerd en digitaal vrijgegeven.

De vintage familiefoto's zijn nooit eerder vertoonde beelden van het alledaagse leven van de legendarische familie. Een jonge JFK die aan het zwembad grijnzend zijn sixpack showt, een kleine Bobby Kennedy die in een schommel klimt en Rose Fitzgerald in haar zondagse outfit in 1908. 

Gewone foto's

Het zijn kiekjes van het typische Amerikaanse familieleven in de eerste helft van de 20ste eeuw: vakanties, uitstapjes, etentjes en kinderen die met de camera spelen. Het gesloten gezinsleven van de Kennedy's, wordt er toegankelijker door.

,,Het is gewoon leuk om te zien wat ze allemaal met de camera deden,'' meent Nicola Mantzaris, een van de mensen die de foto's heeft gedigitaliseerd. De foto's zijn allemaal veilig weggeborgen in een koude ruimte om de chemische ontbinding tegen te gaan. 

Volledig scherm
De Kennedy's poseren voor een foto in Hyannis Port. Van links naar rechts: John F. Kennedy, Jean Kennedy, Rose Kennedy, Joseph P. Kennedy Sr., Patricia Kennedy, Robert F. Kennedy, Eunice Kennedy en op de voorgrond Edward M. Kennedy. © AP

Het project werd vorig jaar gelanceerd en viel samen met wat de 100ste verjaardag van president John F. Kennedy zou zijn geweest, als hij niet was doodgeschoten op 22 november 1963.  De foto’s zijn vooral fascinerend omdat ze veel familieleden tonen voordat ze beroemd werden.

Koninklijke familie

,,Ze zijn voor Amerikanen eigenlijk wat het dichtste bij een koninklijke familie komt", aldus professor Patrick Maney van Boston College, die gespecialiseerd is in presidentiële geschiedenis. ,,Ze stammen uit een periode die gezien wordt als het gouden tijdperk van de VS.''

Volledig scherm
John F. Kennedy (rechts), Robert F. Kennedy (tweede van rechts) en Patricia Kennedy (vooraan links), samen met enkele vrienden aan het zwembad in Palm Beach, Florida. © AP

Zelf zat Maney nog op de middelbare school toen JFK werd neergeschoten. Dat de ster van de oud-president taant, wil hij niet gehoord hebben. ,,Hij leeft op een bepaalde manier nog altijd verder. Het is alsof hij bevroren is in de tijd.''

Quote

Het is alsof hij bevroren is in de tijd

Prof. Patrick Maney - Boston College

De volledige collectie is te bekijken via deze link.

Volledig scherm
Rose Fitzgerald poseert in 1908 aan Windsor Castle in Windsor, Berkshire, England. © AP