Volledig scherm
2014: Mark Milligan tijdens een interland tegen Zuid-Afrika. © AFP

Aanvoerder van Australië stopt na vier WK's

De Australische voetballer Mark Milligan heeft na tachtig interlands afscheid genomen van de nationale ploeg. De 34-jarige verdediger was van de partij op de WK's van 2006, 2010, 2014 en 2018. Milligan en de eerder al gestopte Tim Cahill zijn de enige Australiërs die voor vier mondiale eindrondes werden geselecteerd.

Guus Hiddink nam Milligan mee naar het WK van 2006. De jongeling had kort voor het toernooi zijn debuut gemaakt tegen Liechtenstein. Milligan kwam niet in actie op het WK in Duitsland, waar de Australiërs de laatste zestien wisten te halen. Vier jaar later in Zuid-Afrika kreeg hij van de toenmalige bondscoach Pim Verbeek ook geen speeltijd. In 2014 maakte Milligan eindelijk zijn eerste speelminuten op een WK. Onder Bert van Marwijk speelde Milligan vorig jaar op de eindronde in Rusland alle groepswedstrijden.

,,Het was een eer om veertien jaar bij de 'Socceroos' betrokken te zijn", aldus Milligan, die sinds vorig jaar als vaste aanvoerder fungeerde. De Australiër blijft wel voetballen bij zijn Engelse club Southend United.

Volledig scherm
WK Onder 21 in 2005: Mark Milligan in duel met Quincy Owusu Abeyie bij Nederland-Australië. Stuart Musialik ligt op de grond. Rechts: Urby Emanuelson. © REUTERS