Volledig scherm
© pro shots

AZ op rozen na IJslandse goals in Athene

UpdateAZ heeft de groepsfase van de Europa League binnen bereik. De Alkmaarse formatie won donderdag in de play-offs de eerste wedstrijd tegen het Griekse Atromitos. In Athene werd het 3-1 voor het elftal van trainer Gertjan Verbeek.

Volledig scherm
© pro shots
Volledig scherm
© epa
Volledig scherm
© epa
Volledig scherm
© epa

In de openingsfase wist de thuisclub nog enige druk op het Alkmaarse doel uit te oefenen. Tot veel gevaar leidde dat niet. Na ongeveer een kwartier kreeg AZ wat meer controle. Er was veel balbezit, maar er was weinig dreiging. Als er al een mogelijkheid leek te ontstaan ontbrak het aan de goede eindpass.

De Grieken stelden er evenmin veel tegenover. Als Atromitos al gevaarlijk was, dan was het met schoten van afstand. Zo knalde de Argentijn Pitu net naast. Dimitrios Papadopoulos probeerde het daarna van wel heel ver, maar zag vervolgens de bal toch maar net over de lat boven doelman Esteban scheren.

Bij AZ, dat een aardige competitiestart kende, ontbrak nog Maarten Martens. De van een zware blessure herstelde middenvelder, die de afgelopen weken al enkele malen goed inviel, begon opnieuw op de bank. Verbeek laat de weg terug voor de Belg voorzichtig verlopen. AZ speelde in Griekenland met de min of meer gebruikelijke elf, wat betekende dat de nieuwelingen Jan Wuytens, Nemanja Gudelj en Jeffrey Gouweleeuw opnieuw in de basis stonden.

Meteen na de hervatting pakte AZ de zaken wat energieker aan. Eerst ging een aardige vrije trap van Gudelj net over. Vervolgens schoot Johann Berg Gudmundsson wel raak. De IJslander deed dat na een voorzet van Gudelj, die in eerste instantie nog werd gemist door Aron Jóhannsson.

Jóhannsson zelf maakte de 2-0. Hij speelde fraai zijn directe tegenstander uit en bleef vlak voor keeper Michail Sifakis uiterst beheerst. Aan de basis van de treffer stond Willie Overtoom, die de Amerikaanse spits met een pass op maat lanceerde. De oud-speler van Heracles stond pas enkele minuten in het veld.

Atromitos kwam ongeveer een kwartier voor tijd nog wel iets dichterbij. Via een benutte strafschop van Papadopoulos werd het 2-1. In extra tijd bepaalde Gudmundsson de eindstand vervolgens op 3-1 in Alkmaars voordeel.

Volledig scherm
© epa
Volledig scherm
© epa
Volledig scherm
© epa
Volledig scherm
© epa