Volledig scherm
PREMIUM
© AFP

Brexit kan Premier League in de as leggen

Over de toekomst van de Premier League hangt door de Brexit een donderwolk. De best bekeken competitie ter wereld kan in het slechtste geval ineenstorten.

Volledig scherm
N’golo Kante in dienst van Leicester © EPA

Door Geert Langendorff

Niemand kende Riyad Mahrez toen hij voet op Engelse bodem zette. De Algerijn met een Frans paspoort hobbelde jarenlang anoniem rond op het tweede niveau bij Le Havre. Alleen Leicester City, vechtend voor promotie naar de Premier League, durfde de gok met hem aan. Mahrez zou een hoofdrol vertolken in het kampioenschap in 2016, een van de mooiste voetbalsprookjes ooit.

Als Groot-Brittannië niet bij de Europese Unie hoorde, hadden misfits als Mahrez, N’Golo Kanté en Robert Huth nooit het shirt van Leicester City gedragen. Geen van allen voldeed aan de strenge eisen voor niet-EU-spelers. Ze waren geen internationals, speelden niet in de Champions League en verdienden te weinig om als ‘exceptioneel talent’ aangemerkt te kunnen worden. De landstitel zou nooit naar het King Power Stadium zijn gegaan.